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Going the Extra Mile: Managers and Supervisors as Moral Agents for Workers with Disability at Two Social Enterprises

Timothy Bartram, Jillian Cavanagh, Stephen Sim, Patricia Pariona-Cabrera and Hannah Meacham

Abstract

This study examines the ethical management of workers with disability (WWD) employed at two social enterprises in Australia. Viewed largely through the spectrum of institutionally-based conflict in the employment relationship, this research draws on a framework of situated moral agency (Wilcox, 2012) to establish the ways in which WWD are afforded opportunities to engage in work and how managers and supervisors practise situated moral agency at the workplace. A qualitative case study approach is used with 62 participants through semi-structured interviews and focus groups.

Key findings demonstrate supervisors constantly have to reshape and reinterpret human resource management (HRM) policies and practices to exercise and extend moral agency. This phenomenon suggests contradictions between moral agency and ethical management practice within current HRM regimes. The key message of the paper is that HRM does not always support the ethical management of WWD.

Consequently, we question the ethical nature of contemporary HRM policy and practice for WWD, and argue for further research to unpack ethical ways to more effectively support WWD in the workplace. For WWD to be included at work, achieve life skills and their goals, managers and supervisors need to engage with their moral agency. Finally, we draw implications for management and employment relations theory and practice.

Keywords: disability, ethical management, human resource management, moral agency, social enterprises.

Résumé

Déployer un effort supplémentaire: gestionnaires et superviseurs en tant qu’agents moraux vis-à-vis les travailleurs avec handicap dans deux entreprises sociales

Cette étude examine la gestion éthique des travailleurs avec handicap (TAH) employés dans deux entreprises sociales en Australie. Prenant appui sur la relation d’emploi, cette recherche s’inspire du cadre théorique de l’agence morale locale (Wilcox, 2012) pour établir de quelle manière les TAH se voient offrir des possibilités de s’engager dans leur travail, ainsi que comment les gestionnaires et les superviseurs mettent de l’avant les principes de l’action morale située (en anglais, situated moral agency) dans leur milieu de travail. Pour ce faire, nous avons eu recours à une étude de cas qualitative auprès de 62 participants au moyen d’entretiens semi-structurés et de groupes de discussion.

Les principales observations sont à l’effet que les superviseurs doivent constamment remodeler et réinterpréter les politiques et les pratiques de gestion des ressources humaines (GRH) afin de mieux exercer et étendre leurs pratiques d’action morale. Ce faisant, nous trouvons des contradictions entre l’action morale et les pratiques de gestion éthique dans les régimes actuels de GRH. Le message-clé de l’article est que la GRH ne soutient pas toujours la gestion éthique de TAH.

Par conséquent, nous remettons en question la nature éthique des politiques et pratiques contemporaines de GRH envers les TAH et plaidons en faveur de la poursuite de recherches afin de découvrir des moyens éthiques permettant de soutenir plus efficacement les TAH en milieu de travail. Si l’on veut que les TAH se sentent intégrés dans leur travail, acquièrent les compétences de la vie courante et atteignent leurs objectifs, les gestionnaires et les superviseurs doivent s’engager davantage au niveau de leur action morale. En conclusion, nous dégageons les implications pour la théorie et la pratique en matière de gestion et de relations de travail.

Mots-clés : handicap, gestion éthique, gestion des ressources humaines, action morale, entreprises sociales.

Resumen

Esforzarse más y más: gerentes y supervisores como actores morales con respecto a los trabajadores con discapacidades en dos empresas sociales

Este estudio examina la gestión ética de los casos de trabajadores con discapacidad (TCD) empleados en dos empresas sociales en Australia. Visto más ampliamente a través del espectro de conflictos de base institucional en la relación laboral, esta investigación se inspira del cuadro teórico del discernimiento moral contextualizado (situated moral agency) (WIlcox, 2012) para examinar de qué manera los TCD disponen de oportunidades para participar en el trabajo y cómo los gerentes y supervisores ponen en práctica el discernimiento moral contextualizado en el lugar de trabajo. Un enfoque cualitativo de estudio de caso es utilizado con 62 participantes mediante entrevistas semi-estructuradas y focus groups.

Los resultados principales demuestran que los supervisores deben constantemente remodelar y reinterpretar las políticas y las prácticas de gestión de recursos humanos (GRH) para ejercer y desplegar el discernimiento moral. Este fenómeno sugiere contradicciones entre la intervención moral y las prácticas de gestión éticas con los regímenes actuales de GRH. El mensaje clave de este artículo es que la GRH no siempre apoya la gestión ética de los casos de TCD.

Por consecuencia, se cuestiona la naturaleza ética de las políticas y prácticas de GRH respecto a los casos de TCD y se aboga por una mayor investigación para descubrir formas éticas que apoyen más eficazmente los TCD en el lugar de trabajo. Para impulsar la integración de TCD en el trabajo, la obtención de competencias de vida y el logro de sus objetivos, los gerentes y supervisores deben implicarse con su discernimiento moral. Para terminar, se formulan implicaciones respecto a la gestión y respecto a la teoría y practica de relaciones laborales.

Palabras claves: discapacidad, gestión ética, gestión de recursos humanos, discernimiento moral, empresas sociales.