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Firmes multinationales et droits syndicaux : la contribution des alliances syndicales internationales à l’effectivité des Accords-cadres internationaux

Marc-Antonin Hennebert, Christian Lévesque, Gregor Murray et Reynald Bourque

Résumé

Cet article s’intéresse à la contribution des alliances syndicales internationales (ASI) à l’effectivité des Accords-cadres internationaux (ACI), notamment à leur capacité à favoriser le processus de syndicalisation et de négociation de conventions collectives dans des pays où la législation nationale peine à assurer le respect de ces droits fondamentaux. Le contenu de ces accords, généralement le fruit d’une entente bilatérale entre la direction d’une multinationale et celle d’une Fédération syndicale internationale, repose habituellement sur certaines conventions de l’OIT dont celles relatives au droit d’association et à la liberté de recourir à la négociation collective.

Comme les études sur cet objet de recherche se sont d’abord limitées à l’analyse de leur contenu et à leurs contributions potentielles à la régulation sociale des multinationales, cet article s’inscrit plutôt dans des recherches plus récentes qui se consacrent à l’analyse des conditions d’effectivité des ACI comme outil de protection des droits des travailleurs au plan local. Se basant sur une étude de cas longitudinale et sur un important corpus empirique récolté au fil de multiples enquêtes de terrain en Europe et en Amérique du Sud, cette recherche montre comment un tel accord a été mobilisé au sein d’une multinationale européenne du secteur de la distribution.

Si, à bien des égards, les différents contextes nationaux au sein desquels l’ACI a été utilisé se voulaient plutôt défavorables à la mise en application d’un tel dispositif de régulation sociale, nos résultats montrent que les ASI peuvent favoriser la mise en oeuvre de tels accords. Ces ASI seront d’autant en mesure d’assurer l’effectivité des ACI lorsqu’elles parviennent à façonner préalablement des intérêts communs entre leurs membres par l’intermédiaire de la formulation d’un projet collectif, à structurer et mobiliser d’importantes ressources organisationnelles, à profiter de la synergie émergente des dynamiques d’échanges multiniveaux qui leur sont propres et, enfin, à combiner des approches de dialogue et de pressions sociales.

Mots-clés : Accord-cadre international, alliances syndicales internationales, responsabilité sociale des entreprises, firmes multinationales.

Abstract

Multinational companies and trade union rights: How International Unions Alliances contribute to the effectiveness of International Framework Agreements

This article examines how international union alliances (IUA) contribute to the effectiveness of International Framework Agreements (IFAs) and, in particular, considers their ability to promote the process of organizing and negotiating collective agreements in countries where national governments struggle to ensure these fundamental rights are respected. The content of these agreements, which are generally the result of a bilateral agreement between the management of a multinational company and a Global Union Federation (GUF), usually rests on certain ILO conventions, including those relating to the right of association and the freedom to bargain collectively.

Since studies on this subject have been initially limited to the analysis of their content and their potential contributions to the social regulation of multinationals, this article is aligned with more recent research devoted to the analysis of the effectiveness of IFAs as a tool for protecting workers’ rights at the local level. Based on a longitudinal case study and a large body of empirical evidence gathered from multiple field surveys in Europe and South America, this research shows how such an agreement was mobilized within a European multinational company operating in the distribution sector.

Although, in many ways, the different national contexts in which the IFA was applied were rather unfavourable to the implementation of such a system of social regulation, our results show that the IUA can promote the implementation of such agreements. These IUAs are also able to ensure the effectiveness of IFAs when they succeed in firstly shaping common interests between their members through the formulation of a collective project, by structuring and mobilizing important resources, by taking advantage of the emerging synergy of their own multilevel exchange dynamics and, finally, by combining the approach to dialogue and social pressures.

Keywords: international framework agreement, international union alliances, corporate social responsibility, multinational companies.

Resumen

Firmas multinacionales y derechos sindicales: la contribución de las alianzas sindicales internacionales a la efectividad de los acuerdos marco internacionales

Este artículo se interesa a la contribución de las alianzas sindicales internacionales (ASI) a la efectividad de los Acuerdos marco internacionales (AMI), especialmente a su capacidad de favorecer el proceso de sindicalización y de negociación de convenciones colectivas en los países donde la legislación nacional puede a penas asegurar el respeto de esos derechos fundamentales. El contenido de esos acuerdos, generalmente le fruto de un acuerdo bilateral entre la dirección de una multinacional y de la dirección de una Federación sindical internacional, reposa usualmente sobre ciertas convenciones de la OIT en particular aquellas que refieren al derecho de asociación y a la libertad de recurrir a la negociación colectiva.

Como los estudios sobre este objeto de investigación estaban en un inicio limitados al análisis de su contenido y a sus contribuciones potenciales a la regulación social de las multinacionales, este artículo se inscribe más bien en la corriente de investigaciones más recientes que se interesan al análisis de condiciones de efectividad de los AMI como instrumento de protección de los derechos de trabajadores en el plano local. À partir de un estudio de caso longitudinal y de un corpus empírico importante colectado en el curso de múltiples encuestas de terreno en Europa y en América del Centro, esta investigación muestra cómo un tal acuerdo ha sido movilizado en el seno de una multinacional europea del sector de la distribución.

A pesar que los diferentes contextos nacionales dentro de los cuales el AMI ha sido utilizado, se han mostrado más bien desfavorables a la aplicación de un tal dispositivo de regulación social, nuestros resultados indican que las ASI pueden favorecer la implantación de dichos acuerdos. Estos AMI serán más aún capaces de asegurar la efectividad de los AMI cuando ellos logran a) moldear de antemano los intereses comunes entre los miembros mediante la formulación de un proyecto colectivo, b) estructurar y movilizar importantes recursos organizacionales, c) aprovechar de la sinergia emergente de las dinámicas de intercambio multi-niveles que les caracteriza y, por último, d) combinar enfoques de dialogo y de presión sociales.

Palabras claves: Acuerdo marco internacional, alianzas sindicales internacionales, responsabilidad social de empresas, firmas multinacionales.