Accueil » 73-4 ( 2018) » Evaluating the State of the Employment Relationship: A Balanced Scorecard Approach Built on Mackenzie King’s Model of an Industrial Relations System

Evaluating the State of the Employment Relationship: A Balanced Scorecard Approach Built on Mackenzie King’s Model of an Industrial Relations System

Bruce E. Kaufman, Michael Barry, Rafael Gomez and Adrian Wilkinson

Abstract

Evaluating the State of the Employment Relationship: A Balanced Scorecard Approach Built on Mackenzie King’s Model of an Industrial Relations System

The industrial relations (IR) field in Canada and the United States (US) emerged in the late 1910s-early 1920s and is thus on the cusp of its 100th anniversary. The impetus for the creation of the IR field was growing public alarm in both countries over the escalating level of conflict, violence, and class polarization in employer-employee relations. The two countries established federal-level government investigative committees, the Royal Commission on Industrial Relations (1919) in Canada and the Commission on Industrial Relations (1911-1915) in the US, to travel cross-country, gather evidence, and report their findings and overall evaluation.

To commemorate the IR field’s centenary, this paper conducts the same type of cross-national ER evaluation, but with modern methods. First, this exercise requires a formal evaluation instrument, like a physical exam worksheet. Adopted is a modified version of a balanced scorecard. Second, the scorecard’s framework and questions should be theoretically informed. The framework used is a modified version of the diagrammatic model of an IR system presented by Mackenzie King in Industry and Humanity (1918). The third step is to fill in the scorecard with data from individual workplaces, which are obtained for the US from a new nationally-representative survey of 2000+ workplaces, the State of Workplace Employment Relations Survey (SWERS). The fourth step is to aggregate all the diagnostic measures to obtain a summary numerical estimate for each of the companies of its state of ER performance and health.

Based on a 1-7 (7 = highest) scale, then converted to F to A grades, we find that the average ER grade given by managers is B+ and by employees C+. The company scores are graphed in a frequency distribution that visually represents, for the first time in the literature, the lowest-to-highest pattern of employment relations performance and health across the US.

Keywords:

  • industrial relations (IR) theory,
  • Mackenzie King,
  • balanced scorecard,
  • IR climate,
  • IR systems.

Résumé

Évaluation de l'état de la relation d'emploi: application d'un système d'évaluation équilibré basé sur le modèle de système des relations industrielles de Mackenzie King

Le champ des relations industrielles (RI) au Canada et aux États-Unis (É-U), qui a vu le jour à la fin des années 1910 et au début des années 1920, se trouve à l’aube de son centième anniversaire. L’impulsion pour la création du champ des RI a été donné par l’inquiétude publique grandissante dans les deux pays face à l’intensification du niveau de conflit, de la violence et de la polarisation des classes dans les relations entre employeurs et employés. Les deux pays ont alors mis en place des Commissions d’enquête gouvernementales fédérales, la Commission royale sur les relations industrielles (1919) au Canada et la Commission sur les relations industrielles (1911-1915) aux États-Unis, afin de parcourir le pays, rassembler des preuves, ainsi que rendre compte des résultats et donner leur évaluation globale.

Afin de commémorer le centenaire du champ des RI, nous avons effectué le même type d’évaluation à travers le pays, mais avec des méthodes modernes. Premièrement, cet exercice nécessite un instrument d’évaluation formel, telle une grille de calcul lors d’un examen de physique. Nous avons opté pour une version adaptée d’un système d’évaluation équilibré (Balanced Scorecard). Deuxièmement, le cadre conceptuel et les questions sous-jacentes à ce système devraient être théoriquement fondés. Le cadre utilisé est une version modifiée du modèle schématique d’un système de RI présenté par Mackenzie King dans Industry and Humanity (1918). Troisièmement, il faut compléter le système d’évaluation avec les données provenant de chaque milieu de travail, obtenues pour ce qui est de É-U à partir d’une nouvelle enquête représentative au niveau national et portant sur plus de 2000 milieux de travail, l’étude SWERS (State of Workplace Employment Relations Survey). Quatrièmement, il faut regrouper toutes les mesures de diagnostic afin d’obtenir une évaluation numérique sommaire, pour chacune des entreprises enquêtées, de son état de santé et de ses performances en matière de relation d’emploi.

Sur une échelle de 1 à 7 échelons (7 étant le niveau le plus élevé), que nous avons reconverti en une nouvelle échelle allant de F à A, nous constatons que la note moyenne en matière de relation d’emploi attribuée par les gestionnaires est B + et celle attribuée par les employés est C +. Les pointages des entreprises sont représentés graphiquement par une distribution de fréquences qui, pour la première fois dans la littérature, révèle la configuration des niveaux de performance et de santé de la relation d’emploi aux É-U, allant du plus faible au plus élevé.

Mots-clés :

  • théorie des relations industrielles (RI),
  • Mackenzie King,
  • système d’évaluation équilibré,
  • climat des RI,
  • systèmes de RI.

Resumen

Evaluar el estado de las relaciones laborales: concepción de una matriz de control equilibrada basada en el modelo de sistema de relaciones laborales de MacKenzie King

El campo de las relaciones industriales (RI) en Canadá y Estados Unidos (EU) surgió hace cien años, entre fines de los años 1910 y comienzos de los años 1920. El impulso para la creación del campo de RI fue dado por la creciente alarma pública en ambos países respecto a la escalada de conflicto, violencia y polarización de clases en las relaciones laborales. Los dos países establecieron comités de investigación de nivel federal, la Royal Commission on Industrial Relations (1919) en Canadá y la Commission on Industrial Relations (1911-1915) en EU, para viajar à través del país, colectar datos, y formular un informe de los resultados y una evaluación global.

Para conmemorar el centenario del campo de RI, se realizó el mismo tipo de evaluación de las RE a través de todo el país, pero con métodos modernos. Primero, este ejercicio requería un instrumento formal de evaluación, como una hoja de cálculo en un examen físico. Se optó por una versión adaptada de la matriz de control equilibrado. Segundo, el marco conceptual y las cuestiones subyacentes a la matriz de control deberían ser tener un fundamento teórico. La matriz utilizada es una versión modificada del modelo esquemático de un sistema de RI presentado por MacKenzie King en Industry and Humanity (1918). Tercero, la matriz de control debe ser completada con datos provenientes de cada lugar de trabajo, obtenidas en EU a partir de una nueva encuesta representativa a nivel nacional y realizada en más de 2000 lugares de trabajo, el estudio SWERS (State of Workplace Employment Relations Survey). Cuarto, se trata de reagrupar todas las medidas de diagnóstico para obtener una evaluación numérica resumida, para cada empresa encuestada, de su estado de salud y de su rendimiento en materia de relaciones laborales.

Sobre una escala de 1 a 7 escalones (7 representaba el nivel más alto), que fue reconvertida en una nueva escala que va de F a A, se obtiene que la nota promedio en materia de relaciones laborales atribuida por los empleadores es B+ y aquella atribuida por los empleados es de C+. Los puntajes de las empresas son representados gráficamente por una distribución de frecuencias que, por la primera vez en la literatura, revela la configuración de niveles de rendimiento y de la salud de la relación de empleo en EU, yendo del más bajo al más alto.

Palabras claves:

  • teoría de relaciones industriales (RI),
  • Mackenzie King,
  • matriz de control equilibrado,
  • clima de relaciones industriales,
  • sistemas de RI.