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They don´t represent us!” Opportunities for a Social Movement Unionism Strategy in Spain

Holm-Detlev Köhler, José Pablo Calleja Jiménez

Abstract

Our goal is to analyze strategies of union revitalization that have been successful elsewhere and have the potential to become so in Spain. Within these practices, Social Movement Unionism focuses on alliances with other groups to improve unions’ social efficiency. In this article, we address the applicability of the principles of Social Movement Unionism in the specific case of Spain. Given the transformations in the Spanish economy and labour laws tending towards further deregulation, Spanish unions have had to react. The emergence of new social movements such as the Indignados or Mareas Ciudadanas(civic tides) and the declining confidence in unions among the Spanish population, make this approach timely and appropriate.

For this article, we will take certain aspects from the trade union revitalization debate and combine them with the main theories on New Social Movements. We will apply these approaches to a specific case study: The viability of cooperation between the largest Spanish trade unions and the recent social movements arising from the Indignadosmovement. For this purpose, we will primarily use data from secondary sources and transcripts of interviews conducted with unionists and social movement activists. With all these elements taken into consideration, we will conclude by showing the inhibiting and facilitating conditions for the development of a Social Movement Unionism strategy for the referred actors.

Keywords: trade union revitalization, trade union power sources, new social movements, trade unions in Spain, trade union strategies.

Résumé

“Ils ne nous représentent pas!” Nouvelles possibilités pour un syndicalisme de mouvement social en Espagne

Notre but est d’analyser les stratégies de renouveau syndical qui ont obtenu du succès ailleurs et qui sont susceptibles d’en avoir en Espagne. Dans le cadre de ces nouvelles pratiques, le « syndicalisme de mouvement social » se centre sur des alliances avec d’autres groupes sociaux afin d’accroître son efficacité. À l’intérieur de cet article, nous étudions la possibilité d’appliquer les principes du « syndicalisme de mouvement social » au contexte particulier de l’Espagne. Étant donné les transformations de l’économie espagnole et de ses lois du travail orientées de plus en plus vers une déréglementation, les syndicats du pays ont dû réagir. L’émergence de nouveaux mouvements sociaux, tels les indignés (Indignados) et les Mareas Ciudadanas (marées citoyennes visant la démocratie participative) ainsi que la diminution de la confiance dans les unions par la population d’Espagne, ont rendu pertinente cette approche nouvelle.

Dans cet article, nous nous attarderons à certains aspects du débat sur le renouveau du syndicalisme et les comparerons avec les principales théories sur les nouveaux mouvements sociaux. Nous désirons appliquer ces approches à une étude spécifique de cas : la viabilité de la coopération entre les grandes centrales syndicales espagnoles et les récents mouvements sociaux émergent des mouvements d’indignés (Indignados).

À cette fin, nous utiliserons des données secondaires sur le mouvement syndical ainsi que des transcriptions d’entrevues effectuées avec des syndicalistes et des activistes des nouveaux mouvements sociaux. En prenant en considération la totalité de ces éléments, nous conclurons en soulevant tant les facteurs peu propices, que les conditions favorables au développement d’un « syndicalisme de mouvement social » pour les acteurs concernés.

Mots-clés: syndicats, Espagne, stratégies, renouveau syndical, nouveaux mouvements sociaux, sources d’influence.

Resumen

Nuestro propósito es analizar aquellas estrategias de revitalización sindical que han sido exitosas en otros lugares y que tienen el potencial de serlo en España. Dentro de estas prácticas, el Sindicalismo de Movimiento Social se caracteriza por establecer alianzas con otros grupos sociales para aumentar la eficiencia del sindicato. En este artículo abordamos la aplicabilidad de los principios del Sindicalismo de Movimiento Social a la especificidad del contexto español. Las transformaciones recientes en la situación económica y en la legislación laboral, encaminadas a una mayor desregulación, deben provocar una reacción de los sindicatos españoles. La eclosión de nuevos movimientos sociales como el de los Indignados o las Mareas Ciudadanas, unida a la creciente desconfianza de la población española en los sindicatos, hacen que nuestro planteamiento sea pertinente y oportuno.

En este artículo tomaremos ciertos aspectos del debate sobre revitalización sindical y los combinaremos con las principales teorías sobre los nuevos movimientos sociales. Queremos aplicar estos enfoques al estudio de un caso específico: La viabilidad de una posible cooperación entre los principales sindicatos españoles y los recientes movimientos sociales surgidos en torno a los Indignados. Con esta finalidad, utilizaremos información de fuentes secundarias y transcripciones de entrevistas con sindicalistas y activistas de movimientos sociales. Una vez tomados en consideración todos los elementos, concluiremos el artículo mostrando las condiciones que dificultan y favorecen el desarrollo de una estrategia de Sindicalismo de Movimiento Social por parte de ambos actores.

Palabras claves: sindicatos, España, estrategias, revitalización sindical, nuevos movimientos sociales, fuentes de influencia.