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La construction discursive des rapports de force dans les éditoriaux de La Presse : le cas des médecins et des infirmières

Mathieu Dufour et Audrey Laurin-Lamothe

Résumé

Par le biais d’une analyse thématique d’éditoriaux de La Presse sur près de 35 ans, soit de 1980 à 2015, nous montrons comment s’est graduellement construit, au Québec, un discours qui prône une augmentation constante de la rémunération des médecins, alors même que, parallèlement, les infirmières recevaient un traitement asymétrique. Notre analyse s’inscrit dans la continuité des recherches sur les facteurs ayant influencé l’évolution de la rémunération des travailleurs à partir des années 1980.

Notre objectif dans cet article est de cerner si le rapport de force de ces deux catégories de travailleurs s’est détérioré ou a été renforcé sur le plan narratif grâce au portrait qu’en brosse La Presse, l’un des quotidiens les plus lus du Québec. Jusqu’à l’aube des années 2000, les médecins sont décrits et considérés au même titre que les autres travailleurs, notamment les infirmières, c’est-à-dire que leurs revendications salariales ou relatives à leurs conditions de travail sont dépeintes négativement par les éditorialistes. Cependant, au début du présent siècle s’opère un changement discursif qui justifie dorénavant la hausse de la rémunération des membres de cette profession, discours principalement basé sur l’argument de la nécessité d’un rattrapage avec le reste du Canada.

Par la suite, dans le cadre d’une analyse thématique, les données relatives à la rémunération des médecins sont comparées à l’augmentation des salaires des infirmières, qui elles n’ont pas bénéficié d’un tel traitement et qui font l’objet d’une dévalorisation associée à la représentation genrée de leur pratique.

Au final, cette recherche constitue une contribution à une meilleure connaissance du discours médiatique en tant que reflet et moteur des rapports de force entre catégories sociales qui bénéficient de privilèges inégaux. Notre étude illustre également le traitement différencié réservé à deux groupes de professionnels en santé.

Mots-clés : salaires, infirmières, médecins, analyse de contenu, éditoriaux, La Presse, Québec.

Abstract

Through a thematic analysis of La Presse editorials over an almost 35-year period, from 1980 to 2015, we show how, in Quebec, a discourse has gradually been constructed advocating an increase in the remuneration of medical doctors even though, at the same time, nurses have received different treatment. Our analysis is a continuation of research on the factors that have influenced the evolution of worker remuneration since the 1980s.

Our objective in this article is to determine whether the balance of power between these two worker categories has deteriorated or has been reinforced on a narrative level, thanks to the picture painted by La Presse, which is one of the most widely read daily newspapers in Quebec. Until the beginning of the 2000s, doctors were described and treated in the same way as other workers, especially nurses. That is to say, their demands relating to wages or working conditions were negatively portrayed by editorialists. However, since the beginning of this century, there has been a discursive change that now justifies remuneration increases for members of this profession, a discourse based on the argument for the need to catch up with the rest of Canada.

Hence, as part of a thematic analysis, the data relating to medical doctors’ remuneration are compared to the increase in the salaries of nurses, which did not benefit from such a treatment and are subject to a devaluation associated with the gendered representation of their work.

Finally, this research contributes to a better understanding of media discourse as a reflection and driver of power relations between social categories that benefit from unequal privilege. Our study also illustrates the different treatment of two groups of health professionals.

Keywords: wages, nurse, medical doctor, discourse analysis, La Presse, editorials, Quebec.

Resumen

A través de un análisis temático de los editoriales de casi 35 años de La Presse, de 1980 al 2015, mostramos cómo ha habido en Quebec un desarrollo gradual de un discurso que aboga por un aumento constante en la remuneración de los médicos mientras que, paralelamente, las enfermeras recibían un tratamiento asimétrico. Nuestro análisis se inscribe en la continuidad de las investigaciones sobre los factores que influyeron en la evolución de la remuneración de los trabajadores a partir de los años 1980.

Nuestro objetivo en este artículo es determinar si la correlación de fuerza entre estas dos categorías de trabajadores se ha deteriorado o se ha reforzado en el plano narrativo gracias al retrato esbozado por La Presse, uno de los diarios más leídos del Quebec. Hasta el comienzo de la década del 2000, los médicos son descritos y considerados de la misma manera que los demás trabajadores, especialmente las enfermeras, es decir que sus reivindicaciones salariales o relativas a sus condiciones de trabajo son representadas negativamente por los editorialistas. Sin embargo, a principios del presente siglo se produce un cambio discursivo que justifica en adelante el aumento de la remuneración de los miembros de esta profesión, un discurso basado principalmente en el argumento de la necesidad de ponerse al día con el resto de Canadá.

Posteriormente, como parte de un análisis temático, los datos relacionados con la remuneración de los médicos se comparan con el aumento salarial de las enfermeras, que no han beneficiado de dicho tratamiento y que son objeto de una desvalorización asociada a la representación de género de su práctica.

En definitiva, esta investigación constituye una contribución a un mejor conocimiento del discurso mediático como reflejo y motor de las relaciones de poder entre categorías sociales que benefician de privilegios desiguales. Nuestro estudio también ilustra el tratamiento diferencial reservado a dos grupos de profesionales de la salud.

Palabras clave: salarios, enfermeras, médicos, análisis de contenido, editoriales, La Presse, Quebec.