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La charge de travail perçue des cadres : d’une typologie à une compréhension systémique

Clotilde Coron

Résumé

La charge de travail perçue des cadres : d’une typologie à une compréhension systémique

La charge de travail des cadres est un phénomène bien documenté : la littérature sur le sujet souligne, entre autres, l’intensification du travail des cadres, ainsi que les effets des réorganisations sur cette intensification. Une étude de cas dans une administration ayant vécu une réorganisation, confrontée à la menace de l’ouverture à la concurrence et caractérisée par un modèle corporatiste, illustre ces points, tout en les accompagnant d’un constat qui incite à approfondir l’analyse.

En effet, une première analyse quantitative descriptive révèle que la charge de travail, et surtout le travail « inintéressant », vont croissant quand on s’élève dans la hiérarchie, phénomène qui peut sembler à prime abord étonnant. Une enquête approfondie, qui combine approches quantitative et qualitative, et qui s’inscrit dans le cadre théorique de l’analyse systémique des organisations, permet alors de montrer en quoi la charge de travail est le fruit de facteurs variés. Ceux-ci peuvent être liés à l’ouverture à la concurrence, à la mise en place d’un système de reddition de compte contraignant, mais également à des stratégies mises en place par les différents acteurs afin de gérer leur travail en fonction des ressources à leur disposition et de leur position dans le système.

Une typologie nous a conduite à identifier quatre groupes de cadres caractérisés par des perceptions et des stratégies homogènes relatives à la charge de travail. L’analyse systémique permet, ensuite, de comprendre ces stratégies à l’aune du système de l’établissement. Finalement, cette enquête souligne la structuration systémique de la charge de travail des cadres, tout comme l’intérêt d’une méthodologie mixte pour l’appréhender.

Mots-clés : charge de travail, cadres, typologie, méthodologie mixte, analyse systémique des organisations, méthode quantitative.

Abstract

Managers’ Perceived Workload: From a Typology to a Systemic Understanding

Managers’ workload is a well-documented topic: the literature underlines, among other things, the intensification of managers’ workload as well as the effects of restructuring and other changes on this intensification. A case study conducted in a company that has gone through restructuring and is faced with the threat of open competition, and is also characterized by a corporatist model illustrates these aspects and goes deeper into the analysis.

An initial descriptive and quantitative analysis shows that workload, and notably ‘uninteresting work, increase when managers move up the hierarchy, an observation that can seem surprising. An in-depth analysis mixing quantitative and qualitative methods within the theoretical framework of the strategic analysis of organizations makes it possible to show that workload is the result of various factors. These can be linked to the opening up of competition and the implementation of a constraining reporting system, as well as the strategies put in place by the actors themselves to manage their work, according to their resources and their role in the system.

A typology allows us to identify four groups of managers characterized by homogenous perceptions and strategies concerning their workload. The strategic analysis of organizations allows us to better understand these strategies. Finally, this study underlines the systemic structuring of managers’ workloads and the usefulness of a mixed-method design to study it.

Keywords: workload, manager, typology, mixed methodology, strategic analysis of organizations,quantitative method.

Resumen

La carga de trabajo de los ejecutivos según su percepción: de una tipología a una comprensión sistemática

La carga de trabajo de los ejecutivos es un fenómeno bien documentado: la literatura sobre el sujeto pone en evidencia, entre otros, la intensificación del trabajo de los ejecutivos y los efectos de las reorganizaciones sobre dicha intensificación. Esto es ilustrado con un estudio de caso en una administración que ha vivido una reorganización, que ha confrontando la amenaza de la apertura a la concurrencia y que se caracteriza por un modelo comparatista; la conclusión incita a profundizar el análisis.

En efecto, un primer análisis cuantitativo descriptivo revela que la carga de trabajo, sobre todo el trabajo « ininteresante », aumenta a medida que se sube en la jerarquía; este fenómeno puede parecer sorprendente a primera vista. Una investigación exhaustiva, que combina enfoques cuantitativos y cualitativos, y que se inscribe en el marco teórico del análisis sistemático de organizaciones, permite mostrar cómo la carga de trabajo es el fruto de factores exógenos. Estos pueden estar vinculados a la apertura a la concurrencia, a la implantación de un sistema de rendición de cuentas restrictivo, pero también a estrategias implementadas por los diferentes actores con el fin de lidiar con su trabajo en función de los recursos a su disposición y de sus respectivas posiciones en el sistema.

Una tipología nos condujo a identificar cuatro grupos de ejecutivos caracterizados por percepciones y estrategias homogéneas relativas a la carga de trabajo. El análisis sistemático permitió, enseguida, de comprender estas estrategias bajo la perspectiva del sistema del establecimiento. Para terminar, esta investigación destaca la estructuración sistemática de la carga de trabajo del personal jerárquico, tanto como el interés de una metodología mixta para aprehenderla.

Palabras clave: carga de trabajo, tipología, metodología mixta, análisis sistemático de organizaciones, métodos cuantitativos.