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La négociation collective en contexte de flexibilisation de l’emploi dans deux usines au Québec

Armel Brice Adanhounme et Christian Lévesque

Résumé

La négociation collective en contexte de flexibilisation de l’emploi dans deux usines au Québec

Des travaux récents en analyse institutionnelle ont souligné le rôle charnière des acteurs dans le changement institutionnel, notamment le pouvoir de l’acteur syndical à renouveler les institutions du travail. Ces recherches ont fait ressortir les trois aspects suivants : 1-l’agentivité, en réponse à la question de la représentation des syndiqués, notamment la construction d’une identité des travailleurs au-delà du milieu de travail; 2- la formation d’une large coalition au-delà des acteurs tripartites des relations de travail; et, enfin, 3-l’élargissement des répertoires d’action au-delà des frontières des entreprises et des contextes nationaux. Toutefois, contrairement à cette perspective sur l’agentivité qui dépendait autrefois des mécanismes de la démocratie industrielle, cet article montre que des contraintes structurelles peuvent restreindre, voire empêcher, la capacité stratégique des acteurs locaux à renouveler la règle en cette ère néolibérale de mondialisation de l’économie.

À partir de deux études de cas menées dans deux usines de première transformation au Québec — l’une appartenant à une entreprise multinationale canadienne, l’autre étant américaine —, cet article analyse comment les acteurs locaux, dans un contexte néolibéral de changement institutionnel, négocient la flexibilisation de l’emploi et la sécurité des travailleurs. Les résultats des négociations entreprises par les acteurs locaux, dans un cas, une négociation menée « le dos au mur », et, dans l’autre, « le fusil sur la tempe »,montrent que l’issue du processus est tributaire de facteurs externes hors de la portée des acteurs locaux.

L’agentivité a buté contre les impératifs économiques du marché, les politiques étatiques de dérégulation de l’emploi et l’intransigeance des maisons-mères concernant l’avantage compétitif des filiales. Dans l’usine américaine, ils ont déplacé l’ancienne règle des accords collectifs pour y substituer une nouvelle entente davantage axée sur les exigences du marché libéral. Dans l’usine canadienne, ils ont stratifié les accords collectifs, ajoutant une nouvelle entente (de facture inférieure à l’ancienne) basée sur le statut d’emploi et qui oppose les permanents aux contractuels. Dans les deux cas, des conditions structurelles ont limité la marge de manoeuvre des acteurs locaux, avec des conséquences néfastes sur les travailleurs périphériques de l’entreprise flexible.

Mots-clés : agentivité (agency), flexibilité, institution, négociation collective, syndicat, Québec.

Abstract

Collective Bargaining in a Context of Employment Flexibilization in Two Plants in Quebec

Recent work in institutional analysis has highlighted the actors’pivotal role in institutional change, notably the power of the tradeunion actor to renew labour institutions. This research has emphasized the importance of agency in responding to the question of worker representation through the construction of worker identity beyond theworkplace, the creation of a broad coalition beyond the tripartite industrial relations actors, and the expansion of the repertoires of action beyond the enterprise and national context boundaries. Contrary to this perspective on agency, which formally depended on the mechanisms of industrial democracy, this paper argues that structural constraints can handicap or even prevent the strategic capacity oflocal actors from renewing the collective agreement rule in theneo-liberal context of economic globalization.

Drawing on two case studies from two plants in the primary transformation industry in Quebec, one belonging to a Canadian multinational company and the other to an American, this paper analyzes how local actors, in the context of institutional change, negotiate employment flexibility and worker security. The results of these negotiations undertaken by the local actors: in one case, negotiations with ‘backs to the wall’ and, in the other, ‘a gun tothe head’, show that the outcome depends on external factors far beyond the local actors’ reach.

Agency came up against the economic imperatives of the market, employment deregulation state policy, and the parent companies’ demands related to the competitive advantage of the subsidiaries. In the American plant, the actors have removed the old collective agreement rule and substituted it with a new one more in line withmarket demands. In the Canadian plant, they have stratified the collective agreements by adding a new agreement based on the employment status and putting permanent and contractual workers into opposition.In both cases, structural conditions have limited the local actors’ margin of manoeuvre with negative consequences for the peripheral workers of the flexible firm.

Keywords: agency, flexibility, institution, collective bargaining, union, Quebec.

Resumen

La negociación colectiva en contexto de flexibilización del empleo en dos fábricas en Quebec

Los trabajos recientes en el campo del análisis institucionalhan destacado el rol articulador de los actores en el cambioinstitucional y especialmente el poder del actor sindical en larenovación de las instituciones del trabajo. Estas investigaciones han puesto en evidencia tres aspectos: 1- la agentividad, en respuesta a la cuestión de la representación de los trabajadores sindicalizados, en particular la construcción de una identidad de trabajadores másallá del medio laboral; 2- la formación de una vastacoalición más allá de los actores tripartitos de las relaciones laborales; y 3- la expansión de los repertorios de acción más allá de las fronteras de las empresas y de los contextos nacionales. Sin embargo, contrariamente a esta perspectiva basada en la agentividad que dependía otrora de los mecanismos de la democracia industrial, este artículomuestra que las presiones estructurales pueden restringir, inclusoimpedir, la capacidad estratégica de los actores locales derenovar la regla en esta era neoliberal de mundialización de la economía.

A partir de dos estudios de caso llevados a cabo en dos fábricas de transformación primaria en la provincia de Quebec — una que pertenece a una empresa multinacional canadiense y la otra de propiedad americana —, este artículo analiza cómolos actores locales negocian la flexibilización del empleo y laseguridad de los trabajadores, en un contexto neoliberal de cambioinstitucional. Los resultados de las negociaciones emprendidas por losactores locales, en un caso, una negociación « acorraladacontra el muro », et, en el otro, « el arma apuntando a lacabeza », muestran que el resultado del proceso es tributario defactores externos fuera del alcance de los actores locales.

La agentividad se ha confrontado con los imperativos económicosdel mercado, las políticas estatales de regulación delempleo y la intransigencia de las sedes sociales respecto a la ventaja competitiva de las filiales. En la fábrica americana, sedesplazó la antigua regla de los acuerdos colectivos para remplazarla por un nuevo acuerdo más centrado en las exigenciasdel mercado liberal. En la fábrica canadiense, se estratificaronlos acuerdos colectivos, agregando un nuevo acuerdo (de contenidoinferior al antiguo) basado en el estatuto del empleo y mediante elcual se opone los permanentes a los contractuales. En estos dos casos, las condiciones estructurales han limitado el margen de maniobra de losactores locales acarreando consecuencias nefastas para los trabajadores periféricos de la empresa flexible.

Palabras clave: agentividad, flexibilidad, instituciones, negociación colectiva, sindicatos, Quebec.