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BC Teachers’ Federation v British Columbia: The Supreme Court Takes a School Holiday

Eric Tucker

Abstract

BC Teachers’ Federation v British Columbia: The Supreme Court Takes a School Holiday

Constitutional labour rights in Canada now protect workers’ freedom to organize and bargain collectively and to strike. These associational freedoms are especially important for public sector workers, the most frequent targets of legislation limiting their freedoms. However, the Supreme Court of Canada judgments recognizing these rights and freedoms have also introduced important ambiguities about their foundation, scope and level of protection. This brief comment locates these ambiguities in the context of Canada’s political economy and industrial relations regime, which are beset by contradiction and conflict. It then explores the origins and development of the jurisprudential ambiguities in constitutional labour rights through a survey of recent Supreme Court of Canada’s labour rights judgments, including most recently British Columbia Teachers’ Federation and British Columbia (2016).

Keywords: Freedom of Association, Constitutional Labour Rights, Canadian Charter of Rights and Freedoms, Collective Bargaining, Supreme Court of Canada.

Résumé

BC Teachers`Federation c Colombie-Britannique : La Cour suprême prend un congé scolaire.

Les droits constitutionnels du travail au Canada protègent aujourd’hui la liberté des travailleurs de s’organiser, de négocier collectivement et de faire la grève. Ces libertés associatives sont particulièrement importantes pour les travailleurs du secteur public parce que ces derniers constituent les cibles les plus fréquentes de législations limitant ces libertés. De surcroît, les jugements de la Cour suprême du Canada reconnaissant ces droits et libertés ont introduit d’importantes ambiguïtés quant à leur fondement, leur portée et leur niveau de protection. Ce bref commentaire situe ces ambiguïtés dans le contexte du régime d’économie politique et des relations industrielles du Canada, lequel est en proie à des contradictions et à des conflits. Il explore, ensuite, les origines et le développement des ambiguïtés jurisprudentielles dans les droits constitutionnels du travail à travers une étude des derniers jugements de la Cour suprême du Canada sur les droits du travail, dont récemment British Columbia Teachers’ Federation c Colombie-Britannique (2016).

Mots-clés : liberté d’association, droit constitutionnel du travail, Charte canadienne des droits et libertés, négociation collective, Cour suprême du Canada.