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Users/Patients as Industrial Relations Actors: A Structurationist Analysis

Guy Bellemare, Louise Briand, Christelle Harvard and Christine Naschberger

Abstract

This paper presents a structurationnist analysis model that aims to revise the classic industrial relations theories. The model, primarily based on the re-definition of the notion of actor in industrial relations (Bellemare, 2000), proposes to reconsider the frontiers of the industrial relations system (Bellemare and Briand, 2006; Legault and Bellemare, 2008), to replace the notion of “system” by the concept of “region,“ and to extend the model to the study of issues related to “life politics” (Giddens, 1991).

The proposed model is illustrated by the study of the influence of users/patients on the work organization and on the decisions of the governing bodies of a French university hospital, and on the French health system (public policies, research priorities and methods, etc.).

The results of the study show that the users/patients have become actors in the work relation regions through their mobilization on issues related to life politics: they have challenged the border between expert knowledge and common knowledge, and they have gained greater control over their health and the care they receive. Patients’ associations and individual patients, for their part, have modified the work relations regions at the organizational and worksite levels.

Our results pave the way for future investigations that will integrate the dynamic conceptions of “actor” and of “regions of work relationships,“ as well as issues related to the life politics, in order to validate the generalizing scope of the model proposed.

Keywords: industrial relations, users/patients, life politics, work organization, health system, new actors, work relations regions.

Résumé

Les usagers/patients acteurs des relations industrielles : Une analyse structurationniste

Ce texte présente un modèle d’analyse structurationniste qui, partant d’une re-définition de la notion d’acteur en relations industrielles (Bellemare, 2000), propose de reconsidérer les frontières des systèmes de relations industrielles (Bellemare et Briand, 2006; Legault et Bellemare, 2008) en substituant la notion de « région » à celle de « système », et en élargissant le modèle à l’étude des enjeux liés au champ politique de la vie (Giddens, 1991).

Ce modèle est illustré dans le cadre d’une étude de l’influence des usagers/patients portant sur l’organisation du travail, les décisions des instances de gouvernance d’un hôpital universitaire français, ainsi que le système de santé de manière générale (politiques publiques, priorités et modalités de la recherche, etc.).

Les résultats de cette étude montrent que les usagers/patients sont devenus des acteurs des « régions de rapports de travail » par le biais de leur mobilisation autour des enjeux liés au champ politique de la vie : ils ont contesté la frontière entre le savoir expert et le savoir profane et, ainsi, ils se sont approprié un plus grand contrôle sur leur santé et les soins qui leur sont prodigués. Les associations de patients, tout comme les patients à un niveau individuel, ont, pour leur part, modifié les « régions de relations de travail » au niveau organisationnel, ainsi que sur le plan des situations de travail.

Nos résultats tracent également la voie à de futures recherches intégrant les notions dynamiques « d’acteurs » et de « régions de rapports de travail », ainsi que des enjeux liés au champ politique de la vie, afin de valider la portée généralisatrice du modèle d’analyse structurationniste proposé.

Mots-clés : relations industrielles, usagers/patients, politiques de santé, organisation du travail, système de santé, nouveaux acteurs, régions de rapports de travail.

Resumen

Utilizadores/pacientes como actores de las relaciones laborales: Un análisis estructuracionista

Este artículo presenta un modelo de análisis estructuracionista que, partiendo de una redefinición de la noción de actor en las relaciones laborales (Bellemare, 2000), propone de reconsiderar las fronteras de los sistemas de las relaciones industriales (Bellemare et Briand, 2006; Legault et Bellemare, 2008), de remplazar la noción de « sistema » por el concepto de « región », y ampliar el modelo incluyendo el estudio de las cuestiones reas a las « políticas de vida » (Giddens, 1991).

El modelo propuesto es ilustrado mediante el estudio de la influencia de los utilizadores/pacientes sobre la organización del trabajo y sobre las decisiones de las instancias de gobernanza de un hospital universitario francés y, de manera más general, sobre el sistema de salud francés (políticas públicas, prioridades y métodos de investigación, etc.).

Los resultados de este estudio muestran que los utilizadores/pacientes se han convertido en actores de las regiones de relaciones de trabajo mediante su movilización alrededor de las cuestiones vinculados a las políticas de la vida: ellos han cuestionado la frontera entre el saber experto y el saber profano y han se han apropiado así de un mayor control sobre su salud y los cuidados que le son prodigados. Las asociaciones de pacientes, así como los pacientes a nivel individual, por su lado, han modificado las regiones de relaciones de trabajo a nivel organizacional y a nivel del lugar de trabajo.

Nuestros resultados trazan igualmente la vía a futuras investigaciones que integren las nociones dinámicas de « actor » y de « regiones de relaciones de trabajo », así como las cuestiones vinculadas a las políticas de vida, con el fin de validar el alcance generalizador del modelo propuesto.

Palabras claves: relaciones laborales, utilizadores/pacientes, políticas de salud, organización del trabajo, sistema de salud, nuevos actores, regiones de relaciones de trabajo.