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Sexual Orientation Wage Gaps across Local Labour Market Contexts : Evidence from Canada.

Nicole Denier and Sean Waite

Abstract

Sexual Orientation Wage Gaps across Local Labour Market
Contexts: Evidence from Canada

Mounting evidence suggests that sexual orientation matters in the labour market.
Research in Canada points to a wage hierarchy not only by gender, but also by
sexual orientation, with heterosexual men out-earning gay men, lesbians, and
heterosexual women. While previous work has considered how human capital
characteristics, occupation and industry of employment, and family status factor
into the creation of these earnings disparities, little research has examined how
residential concentration in large metropolitan areas factors into the creation of
sexual orientation pay gaps.

Drawing on the 2006 Census of Canada, this study investigates how sexual orientation
wage gaps vary across geographic areas in Canada, documenting earnings
disparities across the metropolitan/non-metropolitan divide as well as for Toronto,
Montreal and Vancouver. We also evaluate whether the mechanisms contributing
to wage gaps diverge across these contexts, focusing on how pay gaps differ across
occupations, points in the earnings distribution, and sectors of employment.

Our results show that pay gaps are highest in non-metropolitan Canada. The
underlying components of wage gaps fluctuate across Canada, especially for gay
men. Sexual orientation earnings penalties are reduced in public sector employment,
even where private sector wage gaps are highest. These results suggest that local
social and labour market contexts are associated with the earnings outcomes of
sexual minorities.

Keywords: sexual orientation, earnings, labour markets, occupations, public sector.

Résumé

Écarts salariaux selon l’orientation sexuelle sur les marchés
locaux du travail : preuves en provenance de données canadiennes

Les données récentes suggèrent que l’orientation sexuelle joue un rôle important
sur le marché du travail. La recherche au Canada a mis lumière une hiérarchie salariale,
non seulement selon le genre, mais également selon l’orientation sexuelle :
en effet, les hommes hétérosexuels gagnent davantage que les hommes homosexuels
et les femmes homosexuelles, ainsi que les femmes hétérosexuelles. Alors
que les recherches habituelles ont mis l’accent sur la manière dont les attributs
en capital humain, la profession exercée et l’industrie d’emploi, de même que le
statut familial influaient sur la création de telles inégalités, jusqu’à ce jour, peu
d’attention a été consacrée au rôle que peut jouer la concentration résidentielle
dans les grands ensembles métropolitains sur la création de disparités salariales
liées à l’orientation sexuelle.


Utilisant les données en provenance du Recensement du Canada de 2006, la présente
étude examine comment les disparités salariales en vertu de l’orientation sexuelle
varient selon les différentes régions géographiques canadiennes (métropolitaines
et non métropolitaines), de même que pour Toronto, Montréal et Vancouver. Nous
cherchons également à savoir si les mécanismes qui contribuent aux disparités
salariales observées diffèrent selon le type de divisions géographiques, en mettant
l’accent sur des facteurs tels la profession occupée, la position dans les échelles
salariales et le secteur d’emploi.

Nos résultats indiquent que les disparités salariales sont plus élevées dans les régions
canadiennes non métropolitaines. Les composantes sous-jacentes des disparités
salariales fluctuent particulièrement dans le cas des hommes homosexuels.
Toutefois, on observe des écarts défavorables liés à l’orientation sexuelle moindres
dans le secteur public, cela même lorsqu’elles s’avèrent élevées dans le secteur privé
d’une même division géographique. Ces résultats suggèrent que l’environnement
social local et le contexte du marché du travail sont associés aux gains de travail
des minorités sexuelles.

Mots-clés : orientation sexuelle, gains, marchés du travail, professions, secteur public.

Resumen

Disparidades salariales según la orientación sexual en los mercados locales de trabajo: evidencias provenientes de Canadá

Estudios recientes sugieren que la orientación sexual juega un rol importante en
el mercado laboral. Investigaciones en Canadá han mostrado la existencia de una
jerarquía salarial, no solo con respecto al género sino también según la orientación
sexual. En efecto, los hombres heterosexuales ganan más que los hombres
homosexuales, las lesbianas, y las mujeres heterosexuales. Trabajos anteriores han
puesto en evidencia el modo en que factores tales como las características del capital
humano, la profesión, la rama de ocupación y la situación familiar influyen en
la creación de tales desigualdades. Sin embargo, hasta hoy en día, se ha prestado
poca atención a como la concentración residencial en grandes áreas metropolitanas
contribuye a la creación de disparidades salariales vinculadas a la orientación
sexual.

Utilizando los datos del Censo de Canadá de 2006, este estudio examina como
las disparidades salariales según la orientación sexual varían entre las regiones
metropolitanas y no metropolitanas, así como también para el caso de Toronto,
Montreal y Vancouver. El articulo también evalúa si los mecanismos que contribuyen
a las disparidades salariales observadas difieren según el tipo de divisiones
geográficas, poniendo énfasis en factores tales como profesión, posición en las
escalas salariales y sector de empleo.

Nuestros resultados indican que las disparidades salariales son más elevadas en
las regiones canadienses no metropolitanas. Los componentes subyacentes de las
disparidades salariales fluctúan particularmente en el caso de los hombres homosexuales.
Los efectos negativos de la orientación sexual sobre el salario son menores
en el sector público, aun allí donde las diferencias en el sector privado son
las más grandes. Estos resultados sugieren que los contextos sociales y laborales
a nivel local están asociados con los beneficios de remuneración de las minorías
sexuales.

PALABRAS CLAVES: Orientación sexual, salarios, mercados de trabajo, profesiones,
sector público.