Accueil » 72-4 ( 2017) » ‘Temporary Workers’, Temporary Fathers : Transnational Family Impacts of Canada’s Seasonal Agricultural Worker Program

‘Temporary Workers’, Temporary Fathers : Transnational Family Impacts of Canada’s Seasonal Agricultural Worker Program

Janet McLaughlin, Don Wells, Aaraón Díaz Mendiburo, Andre Lyn and Biljana Vasilevska

Abstract

‘Temporary Workers’, Temporary Fathers: Transnational Family
Impacts of Canada’s Seasonal Agricultural Worker Program

Under Canada’s Seasonal Agricultural Worker Program (SAWP), migrant workers
come to Canada for up to eight months each year, without their families, to work
as temporary foreign workers in agriculture. Using a ‘whole worker’ industrial
relations approach, which emphasizes intersections among work, family and
community relations, this article assesses the impacts of these repeated separations
on the wellbeing and cohesion of Mexican workers’ transnational families. The
analysis is based primarily on 74 in-depth, semi-structured interviews that were
conducted in Spanish with male workers, their spouses and children, and with
the children’s teachers. Assessment criteria include effects on children’s health and
educational success, children’s behaviour, mothers’ abilities to cope with added
roles and work, and emotional relations among workers, children and spouses.

The study findings suggest that families are often negatively impacted by these
repeated separations, with particular consequences for the mental and physical
health of children. Children’s behavioural challenges often include poor school
performance, involvement in crime, drug and alcohol abuse (especially among
sons), and early pregnancies among daughters. As temporary ‘single moms,’ wives
often have difficulty coping with extra functions and burdens, and lack of support
when their husbands are working in Canada. Typically, there are profound emotional
consequences for workers and, frequently, strained family relations. The article
concludes by offering practical policy recommendations to lessen negative impacts
on SAWP workers and their families, including higher remittances; improved access
to labour rights and standards; and new options for family reunification.

Keywords: Temporary Foreign Worker Program, labour standards, family cohesion,
‘whole worker’ industrial relations, transnational migrant workers and their
families.

Résumé

Travailleurs temporaires, pères temporaires : les effets familiaux transnationaux du Programme des travailleurs agricoles saisonniers
Dans le cadre du Programme des travailleurs agricoles saisonniers (PTAS), des travailleurs
migrants séjournent au Canada (jusqu’à huit semaines chaque année sans
leur famille) afin de travailler comme travailleur étranger temporaire en agriculture.
En faisant appel à une approche de relations industrielles de type « travailleur
intégré » qui met l’accent sur les interrelations entre travail, famille et communauté,
cet article évalue les effets de ces séparations répétées sur le bien-être et la
cohésion des familles transnationales des travailleurs mexicains. L’analyse s’appuie
sur 74 entrevues semi-dirigées en profondeur qui ont été réalisées en espagnol
auprès de travailleurs, leurs conjointes et enfants, ainsi qu’auprès d’enseignants
de ces enfants. Les critères d’évaluation incluent les effets sur la santé et la réussite
scolaire des enfants, leurs comportements, les aptitudes des mères à composer
avec leurs rôles additionnels et le travail, de même que sur les relations émotionnelles
entre les travailleurs, leurs conjointes et leurs enfants.

Les résultats de notre étude suggèrent que les familles subissent souvent des effets
négatifs de ces séparations répétées, avec des conséquences particulières sur la
santé mentale et physique des enfants. Les défis auxquels les enfants doivent faire
face dans leurs comportements incluent souvent une faible performance scolaire,
des délits de nature criminelle, l’abus de drogues et d’alcool (particulièrement chez
les garçons), ainsi que des grossesses précoces chez les filles. En tant que mamans
« monoparentales temporairement », les conjointes ont souvent de la difficulté à
composer avec les fonctions et les tâches additionnelles, car elles manquent de support
lorsque leurs conjoints travaillent au Canada. Typiquement, on observe des
conséquences émotionnelles profondes chez ces travailleurs et, fréquemment, des
relations familiales tendues. L’article conclut par des recommandations pratiques
pour amoindrir les effets négatifs du PTAS sur les travailleurs et leurs familles,
incluant des versements plus élevés, un accès accru aux droits et aux normes du
travail, ainsi que de nouvelles options pour la réunification des familles.

Mots-clés : Programme des travailleurs étrangers temporaires, normes du travail,
cohésion familiale, relations industrielles du « travailleur intégré », travailleurs migrants transnationaux et leurs familles.

Resumen

Trabajadores temporales, padres temporales: los efectos familiares transnacionales del Programa de Trabajadores Agrícolas Temporales
Bajo el Programa de Trabajadores Agrícolas Temporales (PTAT), los jornaleros
mexicanos llegan a Canadá sin sus familias para laborar en la agricultura hasta
por ocho meses cada año. Utilizando el enfoque de las relaciones industriales “el
trabajador como un todo”, que enfatiza las intersecciones entre las relaciones
laborales, familiares y comunitarias, este artículo evalúa los impactos de estas
repetidas separaciones en el bienestar y la cohesión de las familias transnacionales
de los trabajadores mexicanos. El análisis se basa principalmente en 74 entrevistas a
profundidad, semiestructuradas, que se realizaron en español con los trabajadores
migrantes, sus cónyuges e hijos, y con los maestros de estos últimos. Los criterios
de evaluación incluyen los efectos sobre la salud y el éxito educativo de los hijos y
su comportamiento, las capacidades de las madres para hacer frente a nuevos roles
y trabajos adicionales y las relaciones emocionales entre los trabajadores, los hijos
y los cónyuges.

Los resultados del estudio sugieren que las familias suelen verse afectadas
negativamente por estas separaciones repetidas, con consecuencias particulares
en la salud mental y física de los hijos. Los desafíos de conducta de los hijos a
menudo incluyen el mal desempeño escolar, la participación en el crimen, el abuso
de drogas y alcohol (especialmente entre los varones) y los embarazos tempranos
entre las mujeres. Como “madres solteras temporales”, las esposas a menudo
tienen dificultades para hacer frente a las funciones y cargas adicionales debido
a la falta de apoyo de sus maridos quienes se encuentran trabajando en Canadá.
Típicamente hay profundas consecuencias emocionales para los trabajadores y,
con frecuencia, se tensan las relaciones familiares. El artículo concluye ofreciendo
recomendaciones políticas prácticas para disminuir los impactos negativos sobre
los trabajadores del PTAT y sus familias, incluyendo: incremento de remesas, mejor
acceso a los derechos y normas laborales y nuevas opciones para la reunificación
familiar.

Palabras claves: Programa de trabajadores temporales extranjeros, estándares
laborales, cohesión familiar, relaciones laborales de tipo « trabajador integral »,
trabajadores migrantes transnacionales y sus familias.