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Event History Analysis of Grievance Arbitration in Ontario : Labour Justice Delayed?.

Bruce J. Curran

Abstract

Event History Analysis of Grievance Arbitration in Ontario:
Labour Justice Delayed?

A number of empirical studies from the early 1970s to the mid-1990s indicated
that delay in Canadian grievance arbitration was becoming an increasing problem.
There have been no further scientific studies on delay since then, despite developments that may exacerbate the issue like increased legalism and expanded arbitral
jurisdiction. Academics and practitioners have recently voiced renewed concerns
about the threat that delay poses to the viability of the grievance arbitration system.

To address this gap in the scientific literature, the present study examines delay
and its determinants in Ontario over the last two decades. Content analysis was
conducted on a random sample of almost 400 Ontario grievance arbitrations
from three reference years (1994, 2004, and 2012). I then performed event history
analysis on the data to determine the various factors that were associated with
delay. Consistent with common perception, my empirical results suggest that delay
has become worse over the past two decades. I find that certain legalistic factors are
indeed associated with delay, including the use of lawyers, the use of preliminary
objections, the number of witnesses testifying, and attacks on credibility. In
terms of expanded arbitral jurisdiction, I find that while delay has increased for
grievances involving alleged Employment Standards Act violations, for all other
non-traditional issues (including human rights complaints) there are no significant
increases. The results also show that certain dispute resolution procedures, such as
expedited arbitration and the use of sole arbitrators are related to shorter grievance
durations, and this, combined with the other findings, suggests practical solutions
to the issue of delay. However, the findings also suggest that the use of certain
procedures involving additional steps, like settlement and mediation-arbitration,
can also serve to increase grievance duration when used unsuccessfully.

Keywords: grievance duration, determinants, legalism, dispute resolution procedures,
empirical analysis.

Résumé

Analyse des données événementielles appliquées à l’arbitrage
de griefs en Ontario : une justice du travail différée?

Du début des années 1970 jusqu’au milieu des années 1990, plusieurs études empiriques
ont mis en exergue un problème croissant de délais dans l’arbitrage de
griefs au Canada. Pourtant, depuis, peu de nouvelles études scientifiques ont
été menées sur cette problématique, malgré certains développements survenus
susceptibles d’exacerber le problème, tels que l’élargissement de la compétence
arbitrale et une judiciarisation accrue du processus. Chercheurs et praticiens ont
récemment réitéré leurs inquiétudes face à la menace posée par de tels délais sur
la viabilité du système d’arbitrage des griefs.

Pour combler cette lacune dans le débat scientifique, la présente étude examine les
délais et leurs déterminants en Ontario au cours des vingt dernières années. Une
analyse de contenu portant sur trois années de référence (1994, 2004 et 2012) a été
menée auprès d’un échantillon aléatoire de près de 400 arbitrages des griefs tenus
en Ontario en appliquant l’analyse de données événementielles afin de détermi
ner quels facteurs peuvent être associés à ces délais. En conformité avec l’opinion
communément admise, les résultats empiriques suggèrent un net accroissement
des délais au fil des vingt dernières années. En effet, nous démontrons que des facteurs
de judiciarisation sont associés à la hausse des délais, comme le recours à des
avocats, l’utilisation des objections préliminaires, l’augmentation du nombre de
témoins assignés, ainsi que la mise en cause fréquente de leur crédibilité. En ce qui
concerne l’étendue accrue de la compétence arbitrale, si nous observons bien une
hausse des délais pour les arbitrages relatifs aux violations de la Loi sur les normes
du travail de l’Ontario, il n’y a cependant pas d’augmentation significative en ce
qui concerne les autres matières non traditionnelles (incluant les plaintes relatives
aux droits de la personne). Les résultats démontrent aussi que certaines procédures
de règlement des différends, comme l’arbitrage accéléré ou le recours à un arbitre
unique, sont associées à de plus courts délais, une observation qui, combinée à nos
autres résultats, permet d’entrevoir des solutions pratiques au problème des délais
trop longs. Toutefois, nos résultats indiquent également que l’ajout d’étapes aux
procédures existantes, tels les règlements hors cour et la médiation-arbitrage, peuvent
prolonger la durée du traitement des griefs lorsqu’utilisées sans résultat.

Mots-clés : grief, durée de l’arbitrage, déterminants, judiciarisation, procédure de
règlement, analyse empirique.

Resumen

Análisis de la duración de los arbitrajes de reclamos en
Ontario: ¿Demora en la justicia laboral?

Desde los años 1970 hasta mediados de los años 1990, numerosos estudios empíricos
habían puesto en evidencia el problema creciente de la demora en el arbitraje de
reclamos en Canadá. Desde entonces, no ha habido más estudios científicos sobre
el sujeto, a pesar que dicha demora puede ser exacerbada por el aumento del
legalismo y la ampliación de la jurisdicción arbitral. Recientemente, investigadores
y profesionales han expresado sus preocupaciones sobre la amenaza que representa
el retraso para la viabilidad del sistema de arbitraje de reclamos.

Para abordar esta laguna en la literatura científica, el presente estudio examina la
demora y sus determinantes en Ontario en la últimas dos décadas. El estudio fue
realizado con una muestra de aproximativamente 400 reclamaciones en Ontario
del total de reclamaciones de tres años de referencia (1994, 2004 y 2012). Dichos
datos fueron el objeto de un análisis de supervivencia a fin de determinar los
diversos factores asociados con la demora. De acuerdo con la percepción común,
los resultados empíricos sugieren que la demora ha empeorado en las últimas dos
décadas. Se observó que ciertos factores legalistas son efectivamente asociados
con la demora, incluyendo el uso de abogados, el uso de objeciones preliminares,
el número de testigos que testifican y los ataques a la credibilidad. Respecto a la
ampliación de la jurisdicción arbitral, se observó que la demora aumentaba en los
casos de reclamos implicando violaciones a la ley de normas laborales (Employment
Standards Act) mientras que por los otros reclamos no tradicionales (incluyendo las
quejas por derechos humanos) no se constata aumento de demoras. Los resultados
muestran tambien que ciertos procedemientos de resolución de litigio, como el
arbitraje acelerado y el uso de árbitros únicos, están relacionados con duraciones
mas cortas. Esto, combinado con los otros resultados, sugiere soluciones prácticas
al problema de la demora. Sin embargo, los resultados sugieren también que el
uso de ciertos procedimientos que implican etapas adicionales, como el acuerdo
y la mediación-arbitraje, pueden también conducir al aumento de la duración del
trámite del reclamo cuando sus resultados son infructuosos.


Palabras claves: reclamo laboral, duración del arbitraje de reclamos, determinantes,
legalismo, procedimiento de resolución de litigios, análisis empíricos.