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Workplace Death at Sea: Chinese Surviving Families’ Experiences of Compensation Claims

Desai Shan

Abstract

Workplace Death at Sea: Chinese Surviving Families’ Experiences of Compensation Claims

Seafaring remains one of the most adventurous yet dangerous forms of work. Compared to shore-based industrial workers, seafarers suffer a risk of fatality that is up to 11 times higher. Workplace fatality is proved to be harmful to the social, financial and health conditions of surviving families. Although there has been an increase in attention given to the improvement of seafarers’ health and working conditions at sea, the effects of death at sea on surviving families has remained neglected by both researchers and policymakers.

Drawing on in-depth interviews conducted with eight surviving family members in 2013 and 2014, this study investigates seafarers’ surviving families’ experiences of raising death compensation claims in China, which has the world’s largest population of seafarers. The work-related fatalities occurred between 2005 and 2013. At the time of the study, 2.4 years had elapsed on average since the deaths took place. All research participants reported considerable difficulties in communicating with crewing agencies and contacting ship owners when making compensation claims.

This study shows that surviving families are in a vulnerable position when in conflict with companies. It also reveals that weak state prevention forces surviving families to defend their rights through protests. The absence of regulation over organizations involved in foreign-related employment relationships exacerbates
the economic loss and mental harm suffered by surviving families following the occurrence of workplace fatalities. Furthermore, current legal and administrative procedures are unable to restore justice and provide therapeutic help for surviving families. Consequently, surviving families have suffered considerable financial loss and additional psychological harm in claim processes.


Keywords: workplace death, seafarers, surviving families, compensation claims.

Résumé

Décès en mer en milieu de travail : l’expérience de familles chinoises survivantes de marins décédés dans leurs démarches de demandes d’indemnisation

Le métier de marin demeure un des plus aventureux, mais constitue également l’une des plus dangereuses formes de travail. En comparaison des travailleurs industriels qui oeuvrent sur la terre ferme, le risque de décès chez les marins est de 11 fois plus élevé. Et leur mort en service s’avère néfaste aux conditions sociales, financières et de santé des familles survivantes. Bien qu’il y ait eu une attention particulière portée à l’amélioration de la santé des marins et de leurs conditions de travail, les effets des décès en mer sur les familles survivantes sont demeurés négligés tant par les chercheurs que par les décideurs politiques.

En nous basant sur des entrevues en profondeur menées en 2013 et 2014 auprès de huit membres de familles survivantes de marins décédés en mer, cette étude analyse leur expérience dans leurs démarches pour obtenir des indemnisations de décès en Chine, laquelle compte la plus grande population de marins au monde. Au moment de l’étude, il s’était passé en moyenne 2,4 ans depuis les décès. Tous les participants à l’étude nous ont fait part de difficultés considérables rencontrées lors de leur communication avec les agences de placement et les propriétaires des bateaux au moment de faire leurs demandes d’indemnisation.

Notre étude montre que ces familles se retrouvent en position vulnérable lorsqu’il y a un conflit avec ces compagnies. Elle révèle également la faible capacité de l’État à les aider à défendre leurs droits. L’absence de règlementation des entreprises impliquées dans des relations d’emploi étrangères accentue la perte économique et la souffrance psychologique qu’endurent ces familles à la suite du décès d’un marin en exercice. De plus, les procédures légales et administratives existantes nepermettent pas de rétablir la justice ni de procurer l’aide thérapeutique nécessaire aux familles survivantes. En conséquence, ces dernières doivent endurer des pertes financières considérables, ainsi qu’une détresse psychologique additionnelle lors de leurs démarches en vue d’obtenir une indemnisation.


Mots-clés : décès en milieu de travail, marins, familles survivantes, demandes d’indemnisation.

Resumen

Deceso en el lugar de trabajo en alta mar: Experiencias de reclamaciones de compensación de familias chinas sobrevivientes de marinos fallecidos


El oficio de marino es uno de más arriesgados y peligrosas formas de trabajo. En comparación con los trabajadores industriales en tierra firme, los marinos sufren un riesgo de muerte hasta 11 veces superior. Se ha demostrado que el deceso en el trabajo es perjudicial para las condiciones sociales, financieras y de salud de las familias sobrevivientes. A pesar de la atención creciente otorgada a la mejora de la salud y de las condiciones de trabajo en altamar de los marinos, los efectos del deceso en alta mar sobre las familias han sido ignorados tanto por los investigadores que por los decidores políticos.


A partir de entrevistas en profundidad realizadas con ocho familiares sobrevivientes en 2013 y 2014, este estudio investiga las experiencias de las familias de marinos sobrevivientes en el inicio de reclamaciones de compensación por deceso en China, país que tiene la población mundial más numerosa de marinos. Los decesos vinculados al trabajo ocurrieron entre 2005 y 2013. Al momento del estudio, habían transcurrido 2.4 años en promedio desde el deceso. Todos los participantes a la investigación reportaron dificultades considerables para comunicar con las agencias de tripulación y para establecer contacto con los propietarios de los buques al momento de hacer las reclamaciones de compensación.

Este estudio muestra que las familias sobrevivientes se encuentran en posición vulnerable cuando entran en conflicto con las compañías. Se revela también que la debilidad de la prevención estatal fuerza las familias sobrevivientes a defender sus derechos por medio de protestas. La ausencia de regulación sobre las organizaciones involucradas en las relaciones laborales vinculadas al extranjero exacerba la pérdida económica y el daño mental sufrido por las familias sobrevivientes después de una fatalidad ocurrida en el lugar de trabajo.

Además, los procedimientos legales y administrativos en vigor son incapaces de restaurar la justicia y de proveer ayuda terapéutica a las familias sobrevivientes. Por consecuencia, las familias sobrevivientes han sufrido considerables pérdidas financieras y daños sicológicos adicionales durante el proceso de reclamación.

Palabras claves: deceso en el lugar de trabajo, marinos, familias sobrevivientes, reclamaciones de compensación.