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Career Satisfaction: A Look behind the Races

Margaret Yap, Wendy Cukier, Mark Robert Holmes et Charity-Ann Hannan

Abstract

Previous studies have largely focused on the career success of white employees (Heslin, 2005). Using recent survey data, this paper examines the career satisfaction levels of white/Caucasian and visible minority managerial, professional and executive employees in the information and communications technology [ICT] and financial services sectors in corporate Canada. Given that the demographic makeup of organizations in Canada is drastically changing with the aging population and the increasing participation of visible minorities in the labour force, it is crucial for managers and organizations to understand their employees’ level of career satisfaction. Studies have found that employees who are more satisfied with their careers are more engaged and thus are more likely to actively contribute to the organization’s success (Peluchette, 1993; Harter, Schmidt and Hayes, 2002). Findings from this paper showed that the average career satisfaction scores were lower for visible minority employees than for white/Caucasian employees. In addition, variations were found between white/Caucasian employees and Chinese, South Asian and Black visible minority employees. While Black employees were 13.0% less satisfied than white/Caucasian employees, Chinese employees were only 8.3% less satisfied than their white/Caucasian counterparts, and the difference between South Asian and white/Caucasian employees was found to be insignificant. Decomposition analyses show that over 58% to 82% of the difference in career of satisfaction scores, depending on the ethnic group, can be accounted for by factors included in this paper. Of the unexplained portion, most of the differences in career satisfaction between white/Caucasian and minority groups are attributable to higher returns to white/Caucasian employees’ human capital and demographic characteristics.

Key words: visible minorities, career satisfaction, employee perceptions, organizational commitment

Résumé

La satisfaction à l’égard de la carrière : un regard au-delà de la question de la race

Des études antérieures sur le thème cité en titre ont mis largement l’accent sur le succès à l’égard de la carrière chez les employés de race blanche (Heslin, 2005). Utilisant les données d’une récente enquête, la présente étude examine les niveaux de satisfaction à l’égard de la carrière d’employés blancs (type caucasien) et en provenance des minorités visibles dans des emplois de niveau managérial, professionnel et exécutif dans les secteurs de l’information et des communications (TIC) et des services financiers corporatifs canadiens. Étant donné l’évolution dramatique du visage démographique dans les organisations au Canada attribuable au vieillissement de la population et à l’accroissement de la présence de personnes en provenance des minorités visibles dans la main-d’oeuvre, il est crucial pour les dirigeants et les organisations de mieux comprendre le niveau de satisfaction à l’égard de la carrière de leurs employés.

Des études ont montré que les employés qui sont davantage satisfaits de leur carrière sont davantage engagés dans leur organisation et sont ainsi davantage susceptibles de contribuer au succès de celle-ci (Peluchette, 1993; Harter, Schmidt et Hayes, 2002). Les résultats de notre étude indiquent que les scores moyens en matière de satisfaction à l’égard de la carrière se révèlent plus faibles chez les employés des minorités visibles que chez les employés de race blanche. De plus, des différences sont observées entre employés blancs et ceux d’origines chinoise, sud-asiatique et de race noire. Alors que les employés de race noire affichent une satisfaction de 13 % moindre que ceux de race blanche, ceux d’origine chinoise sont seulement 8,3 % moins satisfaits que les employés de race blanche tandis que l’écart entre employés sud-asiatiques et ceux de race blanche n’est pas significatif sur le plan statistique.

Des analyses de décomposition montrent que de 58 % à 82 % des différences dans les scores de satisfaction à l’égard de la carrière, selon le groupe ethnique, peuvent être attribuables à des facteurs pris en compte dans l’étude. Pour ce qui est de la portion non expliquée, la plupart des différences dans la satisfaction à l’égard de la carrière entre employés blancs et ceux provenant des minorités visibles, sont attribuables aux rendements supérieurs affichés par les employés de race blanche en matière de capital humain et à des caractéristiques démographiques.

Mots clés : satisfaction à l’égard de la carrière, minorités visibles, perceptions des employés, engagement organisationnel

Resumen

Satisfacción profesional: observación detrás las razas

Estudios previos se han focalizado ampliamente en el éxito profesional de empleados blancos (Heslin, 2005). Usando datos recientes de encuesta, este documento examina los niveles de satisfacción profesional de directivos, profesionales y ejecutivos blancos/caucasianos y de proveniencia de minorías visibles, empleados en el sector de Tecnología de la información y de comunicaciones (TIC) y del sector de servicios financieros de una corporación canadiense. Dado que la conformación demográfica de las organizaciones en Canadá está cambiando drásticamente con el envejecimiento de la población y la participación creciente de las minorías visibles en la fuerza laboral, es crucial para los directivos y organizaciones comprender el nivel de satisfacción profesional de sus empleados. Diversos estudios han establecido que los empleados que son más satisfechos con sus carreras son más implicados y son entonces más susceptibles de contribuir activamente al éxito de la organización (Peluchette, 1993; Harter, Schmidt y Hayes, 2002). Los resultados de este documento mostraron que los puntajes promedio de satisfacción profesional fueron más bajos por los empleados de minorías visibles comparativamente con los empleados blancos/caucasianos. Además, se establecieron variaciones entre empleados blancos/caucasianos y empleados de minorías visibles chinos, sud-asiáticos y negros. Mientras los empleados negros fueron 13% menos satisfechos que los empleados blancos/caucasianos, los empleados chinos fueron solo 8,3% menos satisfechos que su contraparte blanca/caucasiana, y la diferencia entre empleados sud-asiáticos y empleados blancos/caucasianos fue no significativa. Los análisis de descomposición muestran que entre 58 a 82% de la diferencia de puntajes de satisfacción profesional que depende del grupo étnico, pueden ser explicados por los factores incluidos en este documento. Por la porción inexplicada, la mayoría de diferencias de satisfacción profesional entre blancos/caucasianos y grupos minoritarios son atribuibles a los beneficios más elevados reportados por el capital humano de los empleados blancos/caucasianos y a las características demográficas.

Palabras clave: minorías visibles, satisfacción profesional, percepciones de empleado, adhesión organizacional