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Penser le renouveau syndical par la sphère financière

Urwana Coiquaud et Lucie Morissette

Résumé

L’immixtion de l’acteur syndical dans la gestion des caisses de retraite a fait l’objet d’études au Canada et aux États-Unis. Les résultats auxquels elles aboutissent sont contrastés. Certaines déplorent de telles initiatives, car elles conduisent à diluer l’acteur syndical et ses valeurs. D’autres au contraire y voient l’opportunité d’étendre la fonction de représentation du syndicat. Au-delà de leur polarité, ces études analysent les ingrédients et le résultat de l’innovation, mais délaissent le processus de construction, soit le pourquoi et le comment l’acteur investit la sphère financière, et en quoi cette innovation s’aligne-t-elle sur les objectifs du renouveau syndical?

C’est précisément l’objectif de cet article de répondre à ces questions en mobilisant le concept d’entrepreneur institutionnel (Campbell, 2004) pour envisager l’acteur syndical sous l’angle d’un entrepreneur à l’oeuvre qui « bricole » pour produire le changement. L’étude de cas porte sur une institution québécoise, le Comité syndical national de retraite de Bâtirente qui, fondé par la Confédération des syndicats nationaux (CSN) en 1987, a pour mission d’offrir aux membres de cette centrale des régimes de retraite. Après une série d’entrevues et l’analyse de contenu de différents documents traitant de Bâtirente, nos résultats démontrent qu’il a été créé par et pour les membres en collaboration avec la centrale. Dans une première phase, Bâtirente ne se dissocie guère d’autres investisseurs du milieu de la finance. Il imite leurs façons de faire et cherche avant tout à remplir sa mission et à devenir un acteur légitime dans ce milieu. Par contre, dans une seconde phase, en tant qu’entrepreneur institutionnel, Bâtirente innove en affirmant son allégeance syndicale : il introduit des critères environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG) dans sa gestion, mène des actions concrètes (vote de proposition d’actionnaires, etc.) et finalement participe indirectement au renouveau syndical.

Mots clés : syndicat, entrepreneur institutionnel, représentation syndicale, finance responsable, caisse de retraite

Abstract

Union Renewal through Involvement in the Financial Sector

The involvement of union actors in pension fund management has been the subject of numerous studies in Canada and the United States. These studies have led to contrasting results. Some observers deplore these initiatives since they mitigate union action and values. Others, on the contrary, see such involvement as an opportunity to broaden the role of union representation. Beyond the polarity of their results, these studies analyze the components and outcome of this innovation, but do not address its process of construction, that is, why and how union actors get involved in the financial sector, and how this innovation fits in with the goals of union renewal.

This article thus addresses these questions through the concept of institutional entrepreneur (Campbell, 2004), considering the union actor as an entrepreneur at work, piecing together various actions in order to effect change. The case study examines a Quebec institution, the Comité syndical national de retraite de Bâtirente, created by the Confédération des syndicats nationaux (Confederation of National Trade Unions, CNTU) in 1987 with the mission of providing a pension plan to members of this labour confederation. Based on a series of interviews and the content analysis of several documents dealing with Bâtirente, our results show that this institution was created by and for members in collaboration with this labour confederation. At first, Bâtirente did not differ greatly from other investors in the world of finance. It operated in the same way, seeking above all to fulfill its mission and become a legitimate actor in this sector. Gradually, however, acting as an institutional entrepreneur, Bâtirente began to innovate by asserting its union allegiance, introducing environmental, social and governance (ESG) criteria into its management practices, carrying out concrete actions (e.g., voting on shareholders proposals) and, lastly, participating indirectly in union renewal.

Key words: union, institutional entrepreneur, union representation, responsible finance, pension fund

Resumen

Pensar la renovación sindical mediante la esfera financiera

La intromisión del actor sindical en la gestión de las cajas de jubilación es objeto de estudios en Canadá y en Estados Unidos. Los resultados obtenidos contrastan entre ellos. Algunos deploran ese tipo de iniciativas pues ellas conducen a diluir el actor sindical y sus valores. Otros, al contrario, ven la ocasión de ampliar la función de representación sindical. Más allá de esta polaridad, estos estudios analizan los ingredientes y el resultado de la innovación pero dejan de lado el proceso de construcción, es decir, porqué y cómo el actor se injiere en la esfera financiera y cómo esta innovación se alinea con los objetivos de renovación sindical.

El objetivo de este artículo es precisamente de responder a estas preguntas movilizando el concepto de empresario institucional (Campbell, 2004) para considerar el actor sindical desde la óptica de un maestro de obra en pleno bricolaje en la producción del cambio. El estudio de caso aborda la experiencia de una institución quebequense, el Comité sindical nacional de jubilados de Bâtirente que fue fundada por la Confederación de sindicatos nacionales (CSN) en 1987 y que tiene por misión de ofrecer a los miembros de esta central los regímenes de jubilación. Después de una serie de entrevistas y del análisis de contenido de diferentes documentos relativos a Bâtirente, nuestros resultados demuestran que esta institución ha sido creada por y para los miembros en colaboración con la central. En una primera fase, Bâtirante no se disocia en nada de otros inversionistas del medio financiero. Imita sus maneras de actuar y busca sobre todo a cumplir su misión y a adquirir una legitimidad en ese medio. Sin embargo, en una segunda fase, en tanto que empresario institucional, Bâtirante innova afirmando su afiliación sindical: introduce criterios medioambientales, sociales y de gobernanza en su gestión, lleva a cabo acciones concretas (voto de proposición de accionarios, etc.) y, finalmente, participa indirectamente a la renovación sindical.

Palabras clave: sindicato, empresario institucional, representación sindical, finanzas responsables, caja de jubilación