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Supervision of Apprentices in Semiskilled Trades: Program Stipulations and Workplace Realities

Marie Laberge, Nicole Vézina, Bénédicte Calvet, Sophie Lévesque et Livann Vézina-Nadon

Abstract

An ergonomics intervention research study was carried out with an aim to prevent workplace injury for students enrolled in the Training for a Semiskilled Trade (TST) vocational program, which was recently instituted in Quebec, Canada. The article lays out certain discrepancies between the institution-prescribed parameters for TST intern supervision and workplace realities, in order to best determine the foundations upon which workplace injury prevention programs might be based. With this goal in mind, the article outlines some aspects of the social setting encountered upon entering the workforce, specifically communications with colleagues and access to guidance and support in the workplace. Methods were based on analysis of ministerial and institutional training documentation and a two-wave data collection protocol comprising individual interviews with interns and observation of work situations to document the orientation and training process. Results showed that workplace supervisory conditions are rather different from what is described in the training program documentation. Several students, contrary to program specifications, find themselves in incidental work situations involving supervising colleagues who have unofficially elected or accidentally taken on such roles. Access to supervision and guidance is not always promptly provided, meaning young workers are left without structured help and support. Furthermore, apprentices find themselves in an incredibly diverse range of contexts and settings. Hence, it should be deemed essential to develop flexible teaching and learning tools which can apply or be adapted to a variety of contexts. The training program’s traditional supervisor-apprentice partnership model would be best revised to maximize the use of all valuable on-site resources and ensure students develop skills to stay healthy at work.

Keywords: young workers, Occupational Health and Safety (OHS), vocational training, social learning environments, ergonomics intervention

Résumé

Supervision d’apprentis en métier semi-spécialisé: prescriptions de programme et réalité des stages

La recherche effectuée vise à décrire l’environnement social entourant la période d’entrée en emploi d’élèves inscrits à la nouvelle Formation menant à un métier semi-spécialisé (FMS), en oeuvre au Québec depuis 2007. Les jeunes visés par la FMS ont tous entre 15 et 17 ans. Ils sont considérés plus à risque de développer une lésion professionnelle que les travailleurs plus âgés. Dans une perspective de prévention, les auteurs proposent de mettre à plat l’écart entre le cadre prescrit de supervision en entreprise des élèves inscrits à la FMS et la dynamique sociale réelle lors de leur accueil et intégration en milieu de travail, suivant un cadre d’analyse ergonomique de l’activité. Les résultats présentés sont issus d’une recherche intervention visant à intégrer la prévention des lésions professionnelles au programme de formation. Les résultats montrent que les conditions d’accueil et de parrainage sont bien différentes de ce qui est prescrit dans le programme de formation. Les stagiaires sont tous dans des situations très différentes, selon le contexte de leur entreprise de stage et le métier choisi. Bien souvent l’élève est entouré de plusieurs pairs significatifs et pas seulement du superviseur désigné. Cela dit, l’accessibilité aux ressources n’est pas toujours immédiate et les jeunes peuvent rencontrer certaines difficultés à obtenir de l’aide. Au regard de ces résultats, le modèle du binôme superviseur – apprenti proposé dans ce programme devrait être revu pour maximiser l’utilisation des ressources et favoriser l’apprentissage lié à la préservation de la santé. Les entreprises doivent se questionner sur les conditions d’accueil et d’intégration sécuritaire et compétente qu’elles offrent aux élèves qu’elles acceptent de former.

Mots-clés : santé et sécurité du travail (SST), jeunes travailleurs, difficultés d’apprentissage, encadrement et conditions d’apprentissage, intervention en ergonomie

Resumen

Supervisión de los aprendices de oficio semi-especializado: prescripciones de programa y realidad de las formaciones prácticas

La investigación efectuada apunta a describir el contexto social que envuelve el periodo de entrada en el trabajo de los alumnos inscritos a la nueva “Formación de oficio semi-especializado” (FOS), implantada en Quebec en 2007. Los jóvenes a quienes se dirige la FOS tienen 15 a 17 años y son considerados mas a riesgo de desarrollar una lesión profesional que los trabajadores de mayor edad. Desde una perspectiva de prevención, los autores proponen disminuir la distancia entre el cuadro prescrito de supervisión en empresa de los alumnos inscritos a la FOS y la dinámica social real al momento de la acogida y de la integración en el medio de trabajo, según un cuadro de análisis ergonómico de la actividad. Los resultados presentados provienen de una investigación-intervención cuyo objetivo era de integrar la prevención de lesiones profesionales al programa de formación. Los resultados muestran que las condiciones de acogida y de padrinazgo son bastante diferentes de lo que es prescrito en el programa de formación. Los aprendices son expuestos a situaciones muy diferentes, según el contexto de su empresa que los recibe para la práctica y el oficio escogido. Muy seguido, el aprendiz esta rodeado de varios compañeros significativos y no solamente del supervisor designado. Pero la accesibilidad a los recursos no siempre es inmediata y los jóvenes pueden encontrar ciertas dificultades para obtener ayuda. A la vista de estos resultados, el modelo del binomio supervisor – aprendiz propuesto en ese programa debería ser revisado para maximizar la utilización de recursos y favorecer el aprendizaje ligado a la preservación de la salud. Las empresas deben cuestionarse sobre las condiciones de acogida y de integración segura y competente que ellas ofrecen a los alumnos aceptados en formación.

Palabras claves: salud y seguridad ocupacional (SSO), jóvenes trabajadores, dificultades de aprendizaje, marco de supervisión, condiciones de aprendizaje, intervención en ergonomía