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Le retour au travail lors d’un deuil périnatal : des pratiques organisationnelles en porte-à-faux?

Mélanie Gagnon et Catherine Beaudry

Résumé

Cette recherche empirique qualitative de type exploratoire a pour objectif principal de lever le voile sur l’expérience de retour au travail d’employés vivant un deuil périnatal. Plusieurs recherches s’attachent à décrire et à étudier les conséquences d’un deuil périnatal chez les parents. Il est alors établi que le deuil périnatal se distingue des autres types de deuil, bien que l’intensité de la douleur vécue soit aussi importante.

Pour l’heure, la littérature en ressources humaines se fait plutôt discrète sur la problématique du deuil périnatal spécifiquement en contexte de retour au travail. De fait, il devient nécessaire de référer à des études s’intéressant au retour au travail à la suite d’autres types de difficultés personnelles. À ce sujet, les écrits soulèvent trois catégories de facteurs influençant le retour au travail : les facteurs sociaux, organisationnels et individuels.

L’importance de la perte que le deuil périnatal représente pour les parents endeuillés est souvent sous-estimée au sein des organisations. Lorsque les parents reviennent au travail après la perte de l’enfant à naître ou de leur nourrisson, ils sont fréquemment encore bien ancrés dans leur « processus de deuil » et d’adaptation à celui-ci. Or, le retour au travail dans le cadre d’un tel type de deuil est généralement peu encadré par les organisations. Cette étude fait donc état du vécu des employés en deuil au moment de leur réinvestissement en emploi. Afin d’explorer leur expérience, trois groupes de discussion ont été menés au Québec, avec des femmes ayant vécu la perte de leur enfant à naître ou de leur nourrisson.

L’analyse de contenu a permis de conclure que la prise d’un congé à la suite du décès de l’enfant à naître ou du nourrisson, bien qu’importante, est insuffisante à elle seule, puisque lors de la reprise du travail, l’adaptation au deuil n’est pas terminée. Le facteur qui semble le plus déterminant au regard d’une réinsertion réussie s’avère le soutien que procurent les organisations par le biais de diverses pratiques, les plus importantes étant l’accès à un programme d’aide aux employés et l’aménagement du travail.

Mots clés : retour au travail, deuil périnatal, pratiques organisationnelles, deuil au travail, perspective individuelle

Abstract

Return to Work during Perinatal Mourning

The Case for Organizational Support

The main objective of this exploratory, empirical study of qualitative nature is to shed light on return to work experience of employees during perinatal mourning. Several studies describe and examine the consequences of perinatal loss among parents, establishing that perinatal loss is different from other types of grief, although the intensity of the pain experienced is as strong. This study seeks to contribute to the field of human resources from a multidisciplinary perspective. While the issue of returning to work after experiencing a perinatal loss links human resources to other fields, current studies available on the subject exclusively tackle the issue from the point of view of psychology and health sciences. This study will therefore enable us to reduce the gap that separates these fields of study. At the moment, the literature in human resources does not focus on the specific issue of perinatal loss in a context of returning to work. In fact, to examine the issue, one must turn to studies concerning the return to work process after other kinds of personal problems. Literature reveals three categories of factors influencing return to work: social, organizational, and individual.

Organizations often underestimate the profound impact of the grief experienced by parents experiencing perinatal loss. When returning to work after the loss of an unborn child or infant, parents are often still in the early stages of the “grieving process” and trying to adapt to this new reality. However, organizations rarely support parents when they return to work during this type of grief. This is why our study targets employee’s experience of return to work during perinatal mourning. In order to explore these experiences, three discussion groups were held in the province of Quebec with women who lost their unborn child.

Content analysis enabled us to conclude that taking a leave of absence after the death of an unborn child or infant, although important, is insufficient in and of itself because adaptation to the loss is not yet complete when returning to work. The factor that appears to be more crucial to a successful return to work is the support provided by organizations through various practices, of which the most important are access to an employee assistance program, to outside help, and to appropriate working arrangements. Finally, this study brings important new insights on an issue often addressed exclusively by other fields and puts forth promising prospects for future studies seeking to broaden and improve the conclusions presented here.

Keywords: return-to-work, perinatal lost, organizational practices, mourning and work, individual perspective

Resumen

Regreso al trabajo en duelo perinatal

¿Practicas organizacionales en posición incómoda?

El objetivo principal de este estudio cualitativo empírico de tipo exploratorio es de sacar de la sombre la experiencia de regreso al trabajo de los empleados que viven un duelo perinatal. Varias investigaciones han sido dedicadas a describir y estudiar las consecuencias de un duelo perinatal para los padres. Se estableció así que el duelo perinatal se distingue de los otros tipos de duelo aunque la intensidad del dolor vivido sea también importante.

Por el momento, la literatura en recursos humanos es más bien discreta sobre la problemática del duelo perinatal especialmente en contexto de regreso al trabajo. Por ello, se hace necesario referirse a estudios que se interesan al regreso al trabajo al término de un permiso por de otros tipos de dificultades personales. A este propósito, los escritos resaltan tres categorías de factores determinantes: los factores sociales, organizacionales e individuales.

La importancia de la perdida que representa el duelo perinatal para los padres es frecuentemente subestimado en las organizaciones. Al momento que los padres en duelo regresan al trabajo después de la pérdida del niño por nacer o del bebe, ellos están todavía inmersos en su “proceso de duelo” y de adaptación. Sin embargo, el regreso al trabajo en contexto de un tal tipo de duelo es generalmente poco encuadrado por las organizaciones. Este estudio se focaliza entonces en la vivencia de los empleados en duelo al momento de su reintegración al empleo. Con el fin de explorar sus experiencias, se implementaron tres grupos de discusión en Quebec, con mujeres que habían vivido la pérdida de un niño por nacer o de un niño de pecho.

El análisis de contenido ha permitido de concluir que obtener un permiso con motivo del fallecimiento de un niño por nacer o de un niño de pecho, aunque importante, es en sí insuficiente, puesto que al momento de retomar el trabajo la adaptación al duelo no está terminada. El factor que parece el más determinante en vista de una reinserción exitosa resulta siendo el apoyo que procuran las organizaciones mediante diversas prácticas, dentro de las cuales el acceso a un programa de ayuda a los empleados y el acomodamiento del tiempo de trabajo aparecen como los más importantes.

Palabras clave: regreso al trabajo, duelo perinatal, prácticas organizacionales, duelo en el trabajo, perspectiva individual