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Social Integration and Workplace Industrial Relations: Migrant and Native Employees in German Industry

Werner Schmidt et Andrea Müller

Abstract

This paper tackles the question of how social integration of migrant and native employees takes place in German industry and what role workplace industrial relations play in it. Three company case studies in manufacturing based on expert interviews with management representatives and works councillors, interviews and group discussions with employees of different origin, employee surveys, as well as company statistics, were used to explore this issue. The paper analyzes the social structure of the investigated companies, examines the interaction of employees of different origin and the role workplace industrial relations play in fostering cooperation and social integration. The case studies show that migrants are more likely to be positioned in the lower ranks of the companies’ social structure. Findings suggest, however, that this is primarily a consequence of the migrants having insufficient vocational training, which is probably the result of discrimination outside and at the threshold of the companies rather than a sign of direct discrimination within the companies. Nevertheless, the interviews and surveys show that there is employee resentment against people of different origin. There is a coexistence of resentment on the one hand and good cooperation on the other. Work requirements and the works councils’ and managements’ “internal universalism” (i.e. an orientation towards equal treatment of employees and the interdiction of discrimination within the companies) foster collegial cooperation among employees. German co-determination favours an employee model of interest representation which encourages individuals to choose a work-related identity and labour solidarity to assert their interests rather than identities related to ethnic groups. It is argued that this framework and the daily interaction of the employees eventually evoke feelings of collegiality and foster social integration.

Keywords: social integration, ethnicity, workplace industrial relations, discrimination, Germany

Résumé

Intégration sociale et relations industrielles dans les entreprises

Immigrants et salariés autochtones dans le secteur industriel en Allemagne

Cet article porte sur l’intégration sociale des immigrants et des salariés autochtones dans le secteur industriel en Allemagne et sur le rôle que jouent les relations industrielles dans ce processus. Il se fonde sur trois études de cas réalisées dans des entreprises du secteur manufacturier à partir d’entretiens avec des représentants du patronat et des comités d’entreprise, d’entretiens et discussions de groupe avec des salariés de diverses origines, de sondages auprès de salariés ainsi que de statistiques fournies par les entreprises. Cet article analyse la structure sociale des entreprises étudiées, examine l’interaction entre salariés de différentes origines et le rôle joué par les relations du travail lorsqu’il s’agit d’encourager la coopération et l’intégration sociale. Ces études de cas montrent que les immigrants sont le plus souvent positionnés dans les échelons inférieurs de la structure sociale de l’entreprise. Mais, selon nos recherches, cela semblerait dû avant tout au fait que les immigrants bénéficient d’une formation professionnelle insuffisante, ce qui résulte probablement d’attitudes discriminatoires à l’extérieur de l’entreprise ou en marge de l’entreprise, au niveau de la formation, plutôt que d’une discrimination directe au sein de l’entreprise. Les entretiens et les sondages pointent toutefois un certain ressentiment des salariés envers les gens d’origine différente. Ressentiment et bonne coopération semblent en fait coexister. Les exigences du travail et l’« universalisme interne » des comités d’entreprise et de la direction (une tendance au traitement égalitaire des salariés et l’interdiction de la discrimination en entreprise) encouragent une coopération collégiale entre salariés. La codétermination à l’allemande favorise chez les salariés un modèle où les individus sont encouragés à opter pour une identité fondée sur le travail et sur la solidarité entre travailleurs, plutôt que pour une identité ethnique, lorsqu’il s’agit de défendre leurs intérêts. Selon cet article, ce contexte général et l’interaction quotidienne entre salariés finissent par susciter des sentiments de collégialité et stimulent l’intégration sociale.

Mots clés : intégration sociale, ethnicité, relations du travail, discrimination, Allemagne

Resumen

La integración social y las relaciones laborales en el lugar de trabajo

Los empleados inmigrantes y nativos en la industria alemana

Este documento aborda la cuestión de cómo la integración social de los trabajadores migrantes y nativos se lleva a cabo en la industria alemana y qué papel juegan las relaciones laborales en el lugar de trabajo. Se han realizado estudios de casos concretos de tres empresas de la industria manufacturera basados en entrevistas con expertos representantes de la dirección y consejeros de empresa; entrevistas y grupos de discusión con los empleados de diferente origen, encuestas con empleados, así como estadísticas de las compañías sirvieron de base para investigar este tema. El documento analiza la estructura social de las empresas investigadas y examina la interacción de los empleados de diferente origen y el papel que desempeñan las relaciones laborales en el trabajo sobre el fomento de la cooperación e integración social. Los estudios de casos concretos muestran que los inmigrantes tienen más probabilidades de ser situados en los niveles inferiores de la estructura social de las empresas. Los resultados sugieren que esta discriminación es consecuencia de un entrenamiento profesional insuficiente de los migrantes, lo que es probablemente el resultado de una discriminación fuera del medio de trabajo y al margen de las empresas y no se trata de un signo de discriminación directa dentro de la empresa. Sin embargo, las entrevistas y las encuestas indican que hay resentimiento de los empleados en contra de las personas de diferente origen. En las empresas coexisten el resentimiento y la buena cooperación. Los requisitos de trabajo y el “universalismo interno” de los comités de empresa y de los dirigentes, es decir, una orientación hacia la igualdad de trato de los trabajadores y la prohibición de la discriminación en las empresas, fomentan la cooperación colegial entre los empleados. La cogestión alemana favorece un modelo de representación de intereses del empleado que incita las personas a elegir una identidad relacionada con el trabajo y la solidaridad de los trabajadores para hacer valer sus intereses en lugar de identidades relacionadas con los grupos étnicos. Se argumenta que este marco de trabajo y la interacción diaria de los empleados evocan finalmente sentimientos de compañerismo y fomentan la integración social.

Palabras clave: integración social, etnicidad, relaciones laborales en el lugar de trabajo, discriminación, Alemania