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National Culture and Union Membership: A Cultural-Cognitive Perspective

Richard A. Posthuma

Abstract

National Culture and Union Membership: A Cultural-Cognitive Perspective

Moving beyond the normative and regulative perspectives of neo-institutional theory, this study adopted a cultural-cognitive perspective to study the influence of multiple dimensions of national culture on union membership. Cultural frameworks were compared using data from the World Values Survey that were matched to GLOBE and Hofstede national culture scores (n = 43,867 employees, 32 countries). Contrasts between GLOBE and Hofstede scores revealed that GLOBE culture constructs were better predictors and they also enabled an improved understanding of the relationships between national culture and union membership. This resolved the paradoxical lack of a significant relationship between collectivism and union membership in prior research. Specifically, union membership was positively related to institutional collectivism but not to in-group collectivism. Also, that fact that GLOBE Performance Orientation was negatively related to union membership explained why Hofstede’s Masculinity was negatively related to union membership in prior research. Moreover, prior research on union membership tended to use either individual level (i.e., employees) variables, or macro level (i.e., country) variables to explain union membership. Recently developed statistical techniques enabled the analysis of both individual and country level variables in a hierarchical model. Results show that union membership was positively related to sex (female), education, and institutional collectivism, and negatively related to occupation (supervisors and professionals) and performance orientation. There were curvilinear relationships between union membership and age and uncertainty avoidance. Younger and older people were less likely to be union members. Low or high uncertainty avoidance increased union membership. The juxtaposition of the influences of Age and Uncertainty Avoidance on union membership revealed an interesting phenomenon. Opposing curvilinear relationships (concave vs. convex), suggested a complex yet interrelated relationship between age and uncertainty avoidance that is worthy of future research. At different ages people may use uncertainty avoidance differently to evaluate the risks and benefits of union membership.

Keywords: Unions, collectivism, performance orientation

Résumé

La culture nationale et la syndicalisation : une approche culturelle et cognitive

Voulant aller au-delà des perspectives normatives et régulatrices de la théorie néo-institutionnelle, cette étude se sert d’une perspective culturelle et cognitive pour étudier l’influence portée par les dimensions multiples d’une culture nationale sur la syndicalisation. Dans ce but, les structures culturelles ont été comparées en utilisant des données du World Values Survey qui ont été associés aux résultats de GLOBE et Hofstede sur la culture nationale (n = 43 867 employées, 32 pays). Des contrastes entre les résultats de GLOBE et de Hofstede ont démontré que ceux de GLOBE fournissaient de meilleurs indices et qu’ils offraient une meilleure compréhension de la relation entre la culture nationale et la syndicalisation. Ceci a résolu le paradoxe concernant l’absence d’un rapport important entre le collectivisme et la syndicalisation dans les recherches précédentes.

Plus précisément, la syndicalisation a été associée de manière positive au collectivisme institutionnel, mais non pas au collectivisme en groupe. De plus, le fait que l’orientation de performance de GLOBE ait été associée de manière négative à la syndicalisation explique le rapport négatif entre la masculinité et la syndicalisation chez Hofstede dans les recherches précédentes.

Par ailleurs, les recherches précédentes sur la syndicalisation ont utilisé en général soit des variables au niveau individuel (c’est-à-dire des employés), soit des variables au niveau macro (c’est-à-dire du pays) pour expliquer la syndicalisation. Des techniques statistiques développées récemment ont permis l’analyse à la fois des variables individuelles et nationales dans un modèle hiérarchique. Les résultats ont démontré que la syndicalisation était associée de manière positive au sexe (féminin), au niveau de scolarité et au collectivisme institutionnel; la syndicalisation était aussi associée, de manière négative, au travail (superviseurs et professionnels) et à l’orientation vers la performance.

Nous avons aussi observé des rapports curvilignes entre la syndicalisation et l’âge et le désir d’éviter l’incertitude. Il est moins probable que les personnes plus jeunes et les plus âgées deviennent membres d’un syndicat. Un désir exceptionnellement bas ou haut d’éviter l’incertitude augmenterait la syndicalisation. La juxtaposition des influences de l’âge et du désir d’éviter l’incertitude sur la syndicalisation révèle un phénomène intéressant. Des rapports curvilignes opposés (concave et convexe) suggèrent un rapport complexe mais étroitement lié entre l’âge et le désir d’éviter l’incertitude qui mérite d’être approfondi dans des recherches ultérieures. Il est possible que les gens d’âges différents se servent différemment du désir d’éviter l’incertitude pour évaluer les risques et les avantages de la syndicalisation.

Mots-clés : syndicats, collectivisme, orientation de performance

Resumen

La cultura nacional y el sindicalismo: una perspectiva cognoscitiva-cultural

Este estudio ha ido más allá de las perspectivas normativas y regulatorias de la teoría neo-institucional, al adoptar una perspectiva cognoscitiva-cultural para estudiar la influencia que las dimensiones múltiples de la cultura nacional tienen sobre el Sindicalismo. Se compararon los marcos culturales usando información de la Encuesta Mundial de Valores y los índices nacionales de cultura de GLOBE y Hofstede (n = 43,867 empleados, 32 países). El contraste entre los índices de GLOBE y Hofstede reveló que las construcciones culturales de GLOBE eran mejores pronósticos y pudieron brindar un entendimiento mejorado de las relaciones entre la cultura nacional y el Sindicalismo. Esto solucionó la paradójica falta de una relación importante entre el colectivismo y el Sindicalismo en estudios previos. De manera específica, el Sindicalismo se relacionó positivamente con el colectivismo institucional, pero no con el colectivismo grupal. Asimismo, el hecho de que la Orientación de Desempeño de GLOBE se relacionara negativamente con el Sindicalismo, explicó la razón por la que la Masculinidad de Hofstede fue relacionada de la misma manera, en investigaciones anteriores. Aún más, las investigaciones previas sobre el Sindicalismo tuvieron la tendencia a usar ya sea las variables de nivel individual (por ejemplo, los empleados) o las de nivel macro (por ejemplo, el país) para explicar la misma. Las técnicas estadísticas desarrolladas recientemente hicieron posible el análisis tanto de las variables a nivel individual como de las nacionales, en un modelo jerárquico. Los resultados demostraron que el Sindicalismo estaba relacionado de manera positiva con el sexo (femenino), educación y colectivismo institucional y se relacionaba de manera negativa con la ocupación (supervisores y profesionales) y la orientación del desempeño. Se percibe una relación curvilínea entre el Sindicalismo y la edad y la tendencia a eludir situaciones de incertidumbre. Era menos probable que las personas más jóvenes o de mayor edad, pertenecieran a un sindicato. Una mayor o menor tendencia a eludir situaciones de incertidumbre aumentaba el Sindicalismo. La yuxtaposición de la influencia de la edad y la tendencia a eludir situaciones de incertidumbre sobre el Sindicalismo reveló un fenómeno interesante. Las relaciones curvilíneas opuestas (cóncavas contra convexas), sugirieron una relación compleja, aunque interrelacionada, entre la edad y la tendencia a eludir situaciones de incertidumbre, que vale la pena investigar a futuro. A diferente edad, las personas pueden utilizar de diferente manera la tendencia a eludir situaciones de incertidumbre con el fin de evaluar los riesgos y beneficios del Sindicalismo.

Palabras claves: sindicatos, colectivismo, orientación de rendimiento