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L'avenir du syndicalisme au Canada.

Gérard Dion et Gérard Hébert

Résumé

Le syndicalisme au Canada jouit d'une situation assez avantageuse par rapport à celle de la plupart des pays industrialises, mais les transformations rapides effectuées tant dans l'ensemble de l'économie que dans la composition du marche du travail et les interprétations que les tribunaux donneront à la Charte canadienne des droits et les libertés l'affecteront surement. Il est évident que le syndicalisme continuera d'exister, mais il est difficile de prédire la forme qu'il aura, surtout s'il ne se donne pas la peine de prendre les virages qui s'imposent.

Abstract

Present situation

Trade unions in Canada seem in better shape than trade unions (T.U.) in other industrialized countries. Membership has increased slightly but steadily over the last 20 years. Since 197S the degree of unionization hovers around 37%. This stability results from the unionization of public sector employees, who have in a way filled the vacancies left by the ever-declining number of union members in the private sector, where the proportion is down to 20% or 25% of the non-agricultural paid workers. The relative success of T.U. in Canada is partly if not wholly explained by the support received from the law.

Union certification procedure is by way of signed-union-cards checking rather than by certification election. The method has proven much more successful than the election votes in the United States. If a firm is sold or if a part of its operations is transferred to another firm, successor rights are guaranteed to the union regarding certification and the collective agreement. Automatic and mandatory union dues check-off have ensured ail certified unions an extraordinary financial security.

Day-to-day union activity at the workplace is as varied as there are union locals in this country. Four types may be identified: the business agent inspired-or dominated-local, the democratie and pluralist local, the "democratic" local controlled by the union representative, and the 100%- bureaucratic local with cases of ghost locals.

Current problems

The major economic problem facing T.U. in Canada is probably not free-trade but the major structural changes in the labour force. Already close to 70% of all jobs are in the tertiary sector of the economy, the largest chunk taken up by trade and personal services. Even the new firms in the secondary sector are mostly made up of small and medium size plants. In all these cases unionization is difficult: union structures are geared to large manufacturing plant situations. In the coming decade, court decisions regarding labour legislation and the new Canadian Charter of Rights and Freedoms will be critical for the T.U. movement. The Supreme Court of Canada has already ruled that freedom of association guaranteed by the Charter does not necessarily include the right to free collective bargaining and the right to strike.

Social climate involves a strong wave of individualism, personal rights and political conservatism, all factors that are not conducive and favourable to T.U. development.

Perspective 2000

In the year 2000, trade unions will still be around in Canada. It is much more difficult to define their character and characteristics. The T.U. movement would benefit if it were to define more clearly its short- and long-term objectives. The present hiatus between T.U. rhetoric and activities is obvious. T.U. activities, especially but not only in collective bargaining, are clearly of a corporate (or "corporatist") nature, essentially oriented towards the interests of the members and the institution itself. Privileges granted T.U. because of their social justice orientation may be brought into question, and even repealed if political climate calls for greater uniformity before the law. Public sector strikes, among other factors, have seriously damaged the public image of T.U.

Traditional T.U. jurisdictions are in jeopardy: more and more unions are recruiting in any sector of the economy. Various T.U. may all end up as general unions. Competition among them may be beneficial, but central bodies will lose one of their major raisons d'être, to defend T.U. member jurisdictions and to arbitrate any conflict of that nature.

Failing a major reorientation on their part, T.U. in Canada may not enjoy much longer their relative stability: they may eventually suffer the decline already noticed in the United States and in most industrialized coun tries. They may avoid such a fate, if they enter the true game of free trade and free enterprise. For they are themselves, as part of the T.U. industry, in the business of ensuring their members and other workers good working conditions.

Resumen

Situacionpresente

La situacion del sindicalismo parece mejor en Canada que en otros pafses indus trializados. El numero de trabaj adores sindicalizados ha aumentado poco a poco cada ano desde los afios 60. La tasa de sindicalizacion ha sido relativamente estable desde 197S, alrededor de 37%. Esto es debido a que los obreros sindicalizados del sector puplico, han colmado el vacfo creado por la constante disminucion de los trabajadores sindicalizados del sector privado, donde la tasa de sindicalizacion cayo hasta 20% o 25% de los empleados asalariados no agricolas. El sindicalismo canadiense es apoyado por la ley.

El reconocimiento de un sindicato se hace mas bien por el examen de las cartas de miembros que por una eleccion, y este modo asegura un porcentaje de exito mucho mis importante que en los Estados Unidos. En los casos de enajenacion o de concesion de la empresa, una disposition de la ley asegura el traspaso del reconocimiento y del convenio colectivo. La retention automatica y obligatoria de las cuotas da a cada sindicato acreditado une seguridad financiera muy grande.

Existe una gran diversidad en la vida interna de los sindicato s locales: un sindicalismo en el que cl representante de la union es casi el unico que decide; el sindicalismo democratico pluralista; el sindicalismo democratico dominado por el representante del sindicato y el sindicalismo burocratizado en casos de negociaciones muy centralizadas, lo que ocasiona casos de sindicalismo formal.

Problemas actuales

La transformacion ràpida de la mano de obra afecta a los sindicatos. 70% de los empleados trabajan en el sector terciario dominado por el comercio y los servicios personales. Incluso en las nuevas empresas del sector secundario, las m as numerosas son las pequenas y las empresas median as. Esta situacion hace muy dificil la formacion de sindicatos. Durante los proximos diez anos, el sindicalismo dependera mucho de la interpretacion que daràn los tribunales a la nueva Carta Canadiense de los Derechos y de las Libertades de la Persona. La Corte Suprema Canadiense ha decidido y a, que la libertad de asociacion garantizada por la Carta no incluye de manera obligatoria la negociacion libre y el derecho de huelga.

El clima social incluye una tendencia muy fuerte al individualismo y al conservatismo politico, lo que significa dificultades para el sindicalismo.

Futuro del sindicalismo

En el ano 2 000, existiran todavia sindicatos, pero es dificil afirmar que forma tomaran. Los sindicatos tendran que definirse de manera mas clara. La diferenciaentre el discurso y la realidad de los actos sindicales es considerable: estos son profundamente corporatistas, orientados hacia la defensa de los intereses de los miembros y del organismo en si mismo. Esta situacion, permite pensar que ciertos privilegios dados en el pasado, podn'an ser suprimidos si el clima social lo hace posible: las huelgas del sector publico son siempre perjudiciales. Las jurisdicciones tradicionales de los sindicatos parecen en peligro: el reclutamiento de los miembros se hace cada vez mas en cualquier sector de actividad. Eso tendra por consecuencia una competencia entre las diferentes uniones y federaciones y la desaparicion de una de las grandes razones de existencia de los sindicatos, es decir la defensa de las jurisdicciones sindicales y el arbitraje en caso de conflicto en esta materia.

Si no se reorientan, los sindicatos canadienses podrian decaer de manera comparable a lo que pasa en los Estados Unidos. Su progreso depende de su cuestionamiento y de la aceptacion del "libre intercambio", de la libre empresa; son ellos por otra parte, una empresa en la industria del sindicalismo. El producto que venden es la seguridad para buenas condiciones de trabajo.