Home » 72-1 ( 2017) » Precarious Employment and Difficult Daily Commutes

Precarious Employment and Difficult Daily Commutes

Stéphanie Premji

Abstract

Precarious Employment and Difficult Daily Commutes

Precarious employment is on the rise in Canada, increasing by nearly 50% in the last two decades. However, little is known about the mechanisms by which it can impact upon geographical mobility. Employment-related geographical mobility refers to mobility to, from and between workplaces, as well as mobility as part of work. We report on a qualitative study conducted among 27 immigrant men
and women in Toronto that investigates the relationship between precarious employment and daily commutes while exploring the ways in which gender, class and migration structure this relationship.


Interview data reveal that participants were largely unable to work where they lived or live where they worked. Their precarious jobs were characterized by conditions that resulted in long, complex, unfamiliar, unsafe and expensive commutes. These commuting difficulties, in turn, resulted in participants having to
refuse or quit jobs, including desirable jobs, or being unable to engage in labour market strategies that could improve their employment conditions (e.g. taking courses, volunteering, etc.). Participants’ commuting difficulties were amplified by the delays, infrequency, unavailability and high cost of public transportation. These dynamics disproportionately and/or differentially impacted certain groups
of workers.


Precarious work has led to workers having to absorb an ever-growing share of the costs associated with their employment, underscored in our study as time, effort and money spent travelling to and from work. We discuss the forces that underlie the spatial patterning of work and workers in Toronto, namely the growing income gap and the increased polarization among neighbourhoods that has resulted in
low-income immigrants increasingly moving from the centre to the edges of the city. We propose policy recommendations for public transportation, employment, housing and child care that can help alleviate some of the difficulties described.

Keywords: precarious work, geographical mobility, commuting, immigrants, gender.

Résumé

Emploi précaire et déplacements quotidiens difficiles


L’emploi précaire poursuit sa croissance au Canada, augmentant de près de 50% au cours des deux dernières décennies. Toutefois, nous connaissons mal les mécanismes par lesquels cette forme d’organisation du travail peut influer sur la mobilité géographique des travailleurs. La mobilité géographique liée à l’emploi renvoie ici aux divers déplacements que doivent effectuer les travailleurs depuis et entre
les lieux de travail, ainsi que les déplacements intrinsèques à l’exercice de l’emploi lui-même. Les résultats qui suivent proviennent d’une étude qualitative effectuée auprès de 27 hommes et femmes immigrants vivant à Toronto, étude qui s’est attardée à la relation entre l’emploi précaire et les déplacements quotidiens qui y sont rattachés, tout en explorant les façons par lesquelles le genre, la classe sociale et la
migration structurent cette relation.
Les données en provenance des entrevues indiquent que les participants étaient généralement incapables de travailler près de leur lieu de résidence, ou encore d’habiter près de leur lieu de travail. Leurs emplois précaires se caractérisaient par des conditions qui donnaient lieu à des déplacements quotidiens longs,
complexes, peu familiers, dangereux et coûteux. En retour, les difficultés liées aux déplacements quotidiens faisaient en sorte que les participants devaient souvent refuser ou quitter des emplois, parfois intéressants, ou s’avéraient incapables de s’investir dans des stratégies qui auraient pu leur permettre d’améliorer leurs
conditions de travail (par exemple, suivre des cours, faire du bénévolat, etc.). De plus, les difficultés vécues par les participants se trouvaient amplifiées par les délais, la rareté, l’indisponibilité et les coûts élevés des transports en commun. Ces dynamiques à l’oeuvre affectaient de manières différentes et/ou disproportionnées certains groupes de travailleurs.
L’emploi précaire pousse les travailleurs à absorber une part toujours plus importante des coûts associés à leur emploi. L’étude met clairement en relief ces coûts tels le temps, l’effort et l’argent dépensés à voyager vers et depuis le lieu travail. Nous traitons ensuite des facteurs qui sous-tendent la répartition spatiale des emplois des travailleurs à Toronto, notamment l’écart grandissant des inégalités de revenus et l’accroissement de la polarisation des quartiers, phénomènes qui ont entraîné le déplacement des immigrants à faible revenu du centre vers les limites de la ville. Nous proposons des recommandations concernant le transport en commun, l’emploi, le logement et les services de garde à l’enfance susceptibles de contribuer à atténuer certaines des difficultés décrites.


Mots-clés : emploi précaire, mobilité géographique, déplacements quotidiens, immigrants, genre.

Resumen

Empleo precario y desplazamientos cotidianos difíciles

El empleo precario está en alza en Canadá, con un crecimiento cercano de 50% en las dos últimas décadas. Sin embargo, se conoce poco acerca de los mecanismos por los cuales éste puede afectar la movilidad geográfica. La movilidad geográfica ligada al empleo refiere aquí a los diversos desplazamientos que deben efectuar los trabajadores desde y entre los lugares de trabajo, así como los desplazamientos intrínsecos al trabajo. Los resultados que siguen provienen de un estudio cualitativo efectuado con 27 hombres y mujeres inmigrantes habitantes de Toronto, con el fin de estudiar la relación entre el empleo precario y los desplazamientos cotidianos vinculados al puesto, explorando así mismo la manera cómo el género, la clase
social y las migraciones estructuran dicha relación.

El análisis de las entrevistas revela que los participantes eran mayoritariamente incapaces de trabajar cerca de su lugar de residencia, o de vivir cerca de su lugar de trabajo. Sus empleos precarios se caracterizaban por las condiciones que dan lugar a desplazamientos cotidianos largos, complejos, poco conocidos, peligrosos y costosos. A su turno, las dificultades vinculadas a los desplazamientos cotidianos llevaban a que los participantes rechacen frecuentemente un empleo o que se sientan obligados de abandonar el empleo, incluyendo puestos interesantes, o se sentían incapaces de implicarse en estrategias que les hubieran permitido mejorar sus condiciones de trabajo (por ejemplo, seguir cursos, hacer trabajos benévolos, etc.). Las dificultades vividas por los participantes se veían amplificadas por los retrasos, la rareza, la no disponibilidad y los costos elevados del transporte públicos. Estas dinámicas en acción afectan de maneras diferentes y/o desproporcionadas ciertos grupos de trabajadores.


El empleo precario ha conducido los trabajadores a absorber una parte cada vez más importante de los costos asociados a sus empleos tal como resalta de nuestro estudio, esto es, el tiempo, el esfuerzo y el dinero gastados en viajar hacia o desde el lugar de trabajo. Se trata enseguida los factores subyacentes a la repartición espacial del empleo y de los trabajadores en Toronto, particularmente la las desigualdades
cada vez más importantes de los ingresos y el incremento de la polarización entre los barrios, fenómenos que han conducido a que los inmigrantes a bajo ingreso se desplacen del centro hacia los límites de la ciudad. Se proponen recomendaciones respecto al transporte público, el empleo, el alojamiento y los
servicios de guardería infantiles susceptibles de contribuir a atenuar algunas de las dificultades descritas.


Palabras claves: empleo precario, movilidad geográfica, desplazamientos cotidianos, inmigrantes, género.