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Workplace Training: How Context Impacts on Instructors’ Activities

Sylvie Ouellet

Abstract

In the present-day world of work, characterized by the globalization of markets and rapid technological change, company directors are turning toward new types of work organization and product diversification in order to contend with increasingly fierce competition. In such a context, workplace training has become a critical issue for companies. Though there are different types of workplace training, the instructors are usually experienced employees who have been asked to train new employees. Incorporating training into the company’s production activities is complex because it creates a situation where the training activity comes into contact with all the other activities. The present article reports on ergonomic research intervention conducted in the meat processing sector which sheds light on the difficulties and challenges that structured training in an SME production system poses for instructors. The data collected here showed that worker-instructors were poorly prepared to train new workers and that the role of an instructor was not sufficiently appreciated in the company. Furthermore, our study pointed out that, to organize learning situations, instructors had to consider several conditions (organizational, technical, physical, and social) and make compromises between what they would have liked to do and what the conditions allowed them to do. Avenues for improvement are suggested to help create greater recognition of the instructors’ role and provide them with more support in the implementation of training activities. The observations made in this study can serve as food for thought for anyone interested in workplace training conditions.

Keywords: ergonomics, workplace training, training conditions, worker-instructor

Résumé

Formation en milieu de travail: impact du contexte sur l’activité des formateurs

Dans le monde actuel du travail marqué par la mondialisation des marchés et le changement technologique rapide, les dirigeants d’entreprises se tournent vers de nouvelles formes d’organisation du travail et la diversification de leurs produits pour faire face à une compétition de plus en plus féroce. Dans un tel contexte, la formation au travail est devenue un enjeu crucial pour les organisations. Il existe diverses modalités d’organisation de la formation en entreprise pour lesquelles les formateurs sont habituellement les employés expérimentés qui reçoivent le mandat de former les nouveaux. Toutefois, l’insertion de la formation dans l’action productive de l’entreprise est complexe puisque qu’elle créé une réalité où l’activité de formation entre en relation avec toutes les autres activités ce qui peut compliquer la tâche des formateurs. Le présent article rend compte d’une recherche-intervention en ergonomie réalisée dans le secteur de la transformation de la viande qui a permis de mettre en évidence les défis et les difficultés que pose aux formateurs la mise en oeuvre d’une formation structurée dans le système productif d’une PME. Les données recueillies montrent que les travailleurs-formateurs sont peu préparés à former et que le statut de formateur est peu valorisé dans l’entreprise. De plus, les résultats mettent en évidence que pour organiser des situations d’apprentissage, les formateurs ont dû agir sur plusieurs conditions (organisationnelles, techniques, physiques et sociales) en faisant des compromis entre ce qu’ils auraient souhaité faire et ce que ces conditions leurs permettaient de faire. Des pistes d’amélioration sont apportées pour valoriser la fonction de formateur et mieux les appuyer dans la mise en oeuvre de leurs activités de formation. Les constats faits dans le cadre de cette étude peuvent être matière à réflexion pour quiconque s’intéresse aux conditions de formation en milieu de travail.

Mots-clés : ergonomie, formation au travail, conditions de formation, employé-formateur

Resumen

Formación en medio laboral: impacto del contexto sobre la actividad de los formadores

En el mundo laboral actual marcado por la mundialización de los mercados y el rápido cambio tecnológico, los dirigentes de empresas viran hacia las nuevas formas de organización de trabajo y la diversificación de sus productos para hacer frente a una competición cada vez más feroz. En tal contexto, la formación laboral se ha vuelto un desafío crucial para las organizaciones. Existen diversas modalidades de organización de la formación en empresa en las cuales los formadores son generalmente los empleados experimentados que reciben el mandato de formar los nuevos. Sin embargo, la inserción de la formación en la acción productiva de la empresa es compleja pues ésta crea una realidad en la que la actividad de formación entra en relación con todas las otras actividades, lo que puede complicar la tarea de los formadores. El presente articulo rinde cuenta de una investigación – intervención en ergonomía realizada en el sector de la transformación de carne que ha permitido poner en evidencia los desafíos y las dificultades que se presentan a los formadores durante la implantación de una formación estructurada en el proceso productivo de una PME. Los datos colectados muestran que los trabajadores formadores son poco preparados a formar y que el estatuto de formador es poco valorizado en la empresa. Además, los resultados ponen en evidencia que para organizar las situaciones de aprendizaje, los formadores han debido actuar sobre varias condiciones (organizacionales, técnicas, físicas y sociales), haciendo compromisos entre lo que ellos hubieran querido hacer y lo que las condiciones les permitía hacer. Algunas pistas de mejora son propuestas para valorizar la función de formador y para apoyarlos mejor en la implantación de las actividades de formación. Las constataciones hechas en el marco de este estudio pueden ser materia de reflexión para quienquiera que se interese a las condiciones de formación en medio laboral.

Palabras claves: formación laboral, condiciones de formación, empleado-formador